martes, 21 de marzo de 2017

Mans negres - Jordi de Manuel

De tant m'agrada trencar amb  la temàtica principal del blog, la ciència ficció i la fantasia, i fer allò que en diuen sortir de la zona de comfort. Avui toca parlar de novel·la negra. Espereu,  potser millor de relats negres? És igual, avui toca parlar de l'antologia de relats Mans Negres, de Jordi de Manuel, protagonitzada pel seu personatge més habitual, l'inspector Marc Sergiot.

Vaig conèixer les aventures d'en Sergiot quan vaig fer el propòsit de llegir totes les novel·les que havien guanyat el Premi Ictineu. Jordi de Manuel va guanyar aquest premi el 2009 amb Mans lliures. És una novel·la negra molt correcta i entretinguda amb dosis altes d'especulació, ja que presenta una Barcelona de 2014 amb canvis bastant importants respecte l'època en que es va escriure la novel·la. Vista en perspectiva se li han de reconèixer a l'autor alguns encerts, com ara el clima polític favorable majoritàriament a un referèndum a Catalunya, o els canvis a nivell metodològic en ensenyament, que ara estan molt de moda. En la seva contra i a tall anecdòtic diré que no la va encertar gaire pel que fa a la composició de la plantilla del Barça, però no crec que en Jordi estigui gaire preocupat per això.

En els set relats presents a Mans Negres no trobarem aquest puntet d'especulació, sinó que trobarem històries més típiques de la literatura de detectius, protagonitzades de manera més o menys directa pel Sergiot i totes amb un títol enginyós relacionat amb les mans (de la mateixa manera que moltes de les novel·les d'en Sergiot van relacionades amb un color: Mans negresFoc verd, Cels taronges, Tres somnis blaus o Cabells porpres).
És una lectura ben variada, per la temàtica dels relats i per com estan estructurats. Cada relat el podem relacionar amb un tret negatiu de la naturalesa humana: cobdícia, luxúria, venjança, gelosia...En algun moment m'ha vingut al cap que potser l'autor feia un homenatge a la pel·lícula Seven, llàstima que no estiguin presents tots els pecats capitals. 
En les antologies és habitual parlar d'irregularitat, de que alguns relats són millors que altres...Lògicament no tots m'han agradat de la mateixa manera, però vull destacar que la qualitat és molt homogènia, tirant cap al notable alt, fet que és difícil.
Trobarem un parell de relats d'estil més clàssic en els que en Sergiot és el narrador principal de la història, com Cop de mà i Mans a l'obra
En altres, que potser són els que més m'han interessat, és la persona que comet el crim qui fa de narrador principal o és el protagonista de la història. Jocs de mans i A ma armada m'han agradat molt pel punt d'humor negre que tenen, molt divertits. El personatge implacable i sense escrúpols i com va ascendint a la societat és el que m'ha agradat més del relat Mà de ferro. Mans brutes el destaco pel final, que ens promet noves aventures d'en Sergiot, i per l'estructura que utilitza per explicar la història, una espècie de monòleg-diàleg molt enginyós.
Una mà de pintura té una estructura mixta, basada en les entrades al diari personal d'una mare i una filla i les investigacions policials. És el que m'ha colpit més per la temàtica que toca.

En definitiva, un recull molt recomanable, de lectura àgil i molt entretinguda,  format per set relats molt diversos en temàtica i estil, alguns divertits, altres colpidors i tots escrits amb la prosa elegant d'en Jordi de Manuel. Una de les recomanacions imprescindibles per Sant Jordi pels amants de la novel·la negra. 

domingo, 19 de marzo de 2017

Luna: Wolf moon - Ian McDonald (english version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.


Luna: New Moon by Ian McDonald was one of my favorite readings from last year. I was very surprised that it didn't win any of the important awards, but I was much more surprised by the variety of opinions that it gathered among the people I use to share comments with. Oppinions are extreme: you love the book, o you really hate it. 
In my oppinion this second part, Wolf Moon, is even better than the first, altouhgh those who did not like the first probably will not like it and I would not waste time trying,  because the structure and formulla is very similar. But  those who liked the first one will love this second one, because it maintains the virtues of the first, improves some defects, and introduces new  very interesting situations.
I 've read lots of comments comparing Luna with several kind of stories: a western,  a Venezuelan soap opera, and with A Song of Ice and Fire. I decided to qualify it more as a mix between Dune and the Godfather, and I maintain my position after reading  the second part.

The novel has two strong points:  the world-building and the plot. I love the moon that McDonald has created as a scenario, he is able to place us in that relentless habitat very easily presenting a lot of technological, architectural, and energetic details. I really liked how he talks about the physiological differences between people born on the moon and on Earth, and in the difficulty of adapting from one habitat to the other. Another great idea is the four elements that always have to be in green numbers in the account of the inhabitants of the moon: carbon, air, water and data, but it is a pity that it doesn't deepen into how the low classes manage the situation, since, as in the first novel, most protagonists are part of some of the richest families of the Moon, and they do not have these kind of problems. 
There is less presence of sex than in the previous novel, but the variety continues surprising me.
The part of the plot concerning the political and economic conspiracies between the families that have the monopoly over the different resources has interested me as much as in the first one, but the part of the action much more. There are shocking scenes on the surface of our satellite: knife fights, extreme survival, persecutions with Rovers ... very exciting and addictive.
                                  
        Look out!, from here some spoilers of the first novel

It's a very diverse and choral story, with many protagonists who have point of view, which makes it more dynamic, but causes that the plot is not so easy to follow. In the first book I commented that there were many similar characters that could get the reader confused. The fact that many of them died in the first book makes it easier, and some that were secondary become principal in this second book. Although I quickly got back into the story, I think I would have appreciated a little introduction-summary of the facts of the first novel.
The story places us a year and a half after the events with which the first volume ends, and has several parallel plots. On the one hand, it tells us how the younger members of the Corta family are surviving after the attack received by the McKenzie, and on the other hand the hard journey to the Earth by Lucas Corta to try to recover the lost empire. If we add that the McKenzie are going to explode into a civil war and that the governments of the Earth are increasingly interested in being the ones who manage the lunar resources, it raises us a new scenario of intrigue, adventures, and conspiracies that I have devoured with a greater interest than I did with its predecessor.

In short, a second part that I liked the same as the first, but has entertained me much more. Politics, economics, revenge, adventures, and survival in a hostile environment and a spectacular setting. Totally recommended.

jueves, 16 de marzo de 2017

Luna: Wolf moon - Ian McDonald

En vista de la buena acogida que tuvo nuestra entrada conjunta del lunes sobre The Collapsing Empire, de John Scalzi, hoy repetiremos experiencia con la segunda parte de Luna, de Ian McDonald. Es un honor volver a compartir entrada con Leticia de Fantástica Ficción y Antonio Díaz de Sense of Wonder. Creo que hoy coincidiremos más que el lunes. 

Luna Nueva, de Ian McDonald, fue una de mis lecturas favoritas del año pasado. Me sorprendió mucho que no triunfase en ninguno de los premios importantes, pero me sorprendió mucho más la variedad de opiniones que cosechó entre la gente con la que acostumbro a compartir comentarios. Muy poco término medio; o se loan en extremo sus virtudes, o no se soportan sus defectos, y varios de mis compañeros incluso no la terminaron. Aparte del famoso tema de los gustos y los colores, creo que uno de los  problemas principales fue la expectación que se creó sobre la novela, el maldito hype. Sin animosidad voy a colaborar un poco a esta situación comentando que esta segunda parte, Wolf Moon, es incluso mejor que la primera. Aquellos a los que no os gustó seguramente esta tampoco os gustará y yo no perdería el tiempo, porque la fórmula es muy parecida. Pero a los que os gustó, esta segunda parte os va a encantar, porque mantiene las virtudes de la primera, mejora algunos defectos, y introduce nuevas situaciones muy interesantes.
En las diversas opiniones publicadas se comparaba a la novela, con acierto según mi criterio, con un western, con un culebrón venezolano, y con la inevitable Canción de Hielo y Fuego. Yo me decanté más por una mezcla entre Dune y el Padrino, y mantengo mi postura después de la lectura de la segunda parte.

La historia tiene dos puntos fuertes: el world-building y la trama. Tal como McDonald ha planteado la Luna como escenario me encanta, es capaz de situarnos en ese implacable hábitat con mucha facilidad presentando gran cantidad de detalles tecnológicos, arquitectónicos, energéticos... La historia continúa insistiendo en las diferencias fisiológicas entre los nacidos en la luna y en la Tierra, y en la dificultad de adaptarse de una a la otra. Me continúa pareciendo muy original el hecho de los cuatro elementos que siempre tienen que estar en números verdes en la cuenta de los habitantes de la luna: carbono, aire, agua y datos, pero es una lástima que no profundice en cómo lo gestionan las clases más bajas, ya que, igual que en la primera novela,  la mayoría de protagonistas forman parte de alguna de las familias más ricas de la Luna, y no tienen estos problemas. Lo mismo pasa con el uso de las máquinas que imprimen y desimprimen los materiales.
Hay menos presencia de sexo que en la anterior novela, pero continúa sorprendiéndome la variedad. 
La parte de la trama referente a las conspiraciones políticas y económicas entre las  familias  que tienen el monopolio sobre los diferentes recursos me ha interesado tanto como en la primera, pero la parte de la acción muchísimo más. Hay escenas impactantes en la superficie de nuestro satélite: luchas con cuchillo, supervivencia extrema, persecuciones con Rovers...muy emocionante y adictivo.
                                  
                                     Ojo, a partir de aquí algún spoiler de la primera novela

Continúa siendo una historia muy diversa, coral, con muchos protagonistas que tienen punto de vista, cosa que la hace más dinámica, pero provoca que la trama no sea tan fácil de seguir. En el primer libro comenté que había muchos personajes parecidos y que podían llegar a confundir. El hecho de que muchos ya no estén hace más fácil situarse y reconocerlos, y algunos que eran secundarios pasan a tener mucho peso. Aunque rápidamente te vuelves a ubicar en la historia, creo que hubiese agradecido una pequeña introducción-resumen de los hechos de la primera novela. 
La historia nos sitúa un año y medio después de los sucesos con los que termina el primer volumen, y tiene diversas tramas paralelas. Por un lado nos cuenta cómo están sobreviviendo los Corta más jóvenes de la familia (alguno de los cuales se merece una buena colleja) después del ataque recibido por parte de los McKenzie, y por el otro lado el esforzado viaje a la Tierra de Lucas Corta para intentar recuperar el imperio perdido. Si a esto le sumamos que entre los McKenzie va a estallar una guerra civil y que los gobiernos de la Tierra cada vez tienen más interés en ser ellos quienes gestionen los recursos lunares, se plantea una nueva escena de intriga, aventuras, y conspiraciones que he devorado con un interés mayor de lo que lo hice con su predecesora. 

En definitiva, una segunda parte que me ha gustado igual que la primera, pero me ha entretenido mucho más. Política, economia, venganza, aventuras, y supervivencia en un entorno hostil y un escenario espectacular. Totalmente recomendable.

lunes, 13 de marzo de 2017

The collapsing empire - John Scalzi (english version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.


The usual readers of the blog already know that I am a great fan of the work of John Scalzi. I am rarely disappointed, because I know what I am looking for when I read one of his novels: entertainment, fun, a quick reading story basically based on dialogues and a peculiar sense of humor that sometimes gets out of hand (not this time).
Although he presents good ideas and original books in other genres, Scalzi is accustomed to excel in space-opera, so his most important work is Old man's world saga, made up of 6 books. I have read 5 of them, and although I have liked them all (with more or less enthusiasm) I think the universe was already a bit worn out, so I consider it a wise move to have started a new saga with the novel that I present today, The Collapsing Empire .
It is a novel of introduction to a new universe, therefore the author has to make an effort to get the reader to feel comfortable in the new scenario and to present all the characters (it's a choral story). It has the advantage that it represents a novelty, therefore awakens interest, and in this case the drawback that the plot is a little loose and accelerated in the final part (and there is even some small error in the plot that has not convinced me).
Humanity has expanded through the galaxy thanks to the discovery of The Flow, a space that allows fast travel between the stars. There are few doors to the entrance and exit of this space, and in these areas, whenever there is a solid celestial body nearby, humanity has settled in it, although there is only one, End, that is a planet of the terrestrial type in which we can live without protection on its surface. Therefore, most humans live in artificial habitats on the surface of satellites or planets, or in orbital stations, since contact with the Earth was lost a long time ago.
Humanity is organized in an Interdepency, in which each human settlement specializes in one type of resource, and for the rest it depends on the commerce with the other colonies. Each settlement, and therefore each resource, is run by a noble family (this structure reminds me of Ian McDonald's Moon), and one of these families, based on the planet Hub, which is located on the central axis of the Flow, is the one that governs Interdependency.
The story begins with the death of the Emperox and the coming to power of his daughter, who is not prepared for it, since his brother, who was the heir, has died in an accident. As the title of the novel tells us, the empire is going to collapse because there will be a change in the space that allows the journey between human settlements that will leave them isolated slowly and inexorably.

The plot focuses more on political conspiracies and arguments related to the economy and trade than on the action, which I found very interesting, although there are a couple of very exciting action scenes. As I said before is a choral story, and most of the strong characters are women. Men are relegated to more sibylline roles, or to those who have to get saved.
During the first half of the book the rhythm is perfect, and the story very entertaining and addictive. There are two or three details of this new universe that I found great, but I can not comment to avoid making spoilers (although the title is already a spoiler in itself). Unfortunately, the plot runs out of steam in the final part.

In short, a light and entertaining novel that presents a scenario full of possibilities, full of good ideas and characters with charisma. It is a novel that introduces a new universe, and I think it has prioritized this aspect in front of the story itself, and that has impacted on the development of the plot, which has not completely convinced me.
Anyway, I sure will read the second part, The Last Emperox.

domingo, 12 de marzo de 2017

The Collapsing empire - John Scalzi

Hace tiempo que no hacía una entrada conjunta con otro blog, y con dos simultáneamente va a ser mi primera vez. La situación lo merece; no siempre John Scalzi inicia una nueva saga de space-opera. Es un placer compartir hoy el comentario de The Collapsing Empire con Antonio Díaz en Sense of Wonder y con Leticia Lara en Fantasticaficción.

Los lectores habituales del blog ya sabéis que soy un gran fan de la obra de John ScalziPocas veces me decepciona, porque sé lo que busco cuando leo una de sus novelas: entretenimiento, diversión, una historia de lectura rápida explicada básicamente a base de diálogos y un sentido del humor peculiar que a veces se le va de las manos (aunque por fortuna no es así en esta ocasión). 
Aunque presenta buenas ideas y libros originales en otros géneros, Scalzi acostumbra a sobresalir en la space-opera, de forma que su obra más importante es la Saga de la Vieja Guardia, formada por 6 libros. He leído 5, y aunque me han gustado todas (con más o menos entusiasmo) creo que el universo ya estaba un poco desgastado, por tanto considero todo un acierto que haya inaugurado una nueva saga con la novela que os presento hoy, The Collapsing Empire.
Es una novela de introducción a un nuevo universo, por tanto el autor tiene que hacer un esfuerzo para conseguir que el lector se sienta cómodo en el nuevo escenario y presentar a todos los personajes (que son varios; es una historia bastante coral). Tiene la ventaja de que representa una novedad, por lo tanto despierta interés,  y en este caso el inconveniente que la trama queda un poco floja y acelerada en la parte final (y incluso hay algún pequeño error de planteamiento que no me ha convencido). 
La humanidad se ha expandido por la galaxia gracias al descubrimiento de The Flow, un campo que permite el viaje rápido entre las estrellas. Hay pocas puertas de salida y entrada de este campo, y en estas zonas, siempre que haya un cuerpo celeste sólido cerca, la humanidad se ha instalado en él, aunque solo hay unoEnd, que sea un planeta del tipo terrestre en el que podamos vivir sin protección en su superficie. Por tanto, la mayoría de los seres humanos viven en hábitats artificiales en la superficie de los satélites o planetas, o en estaciones orbitales, ya que el contacto con la Tierra se perdió hace mucho tiempo.
La humanidad está organizada en una Interdepency, en la que cada asentamiento humano se especializa en un tipo de recurso, y para el resto depende del comercio con las otras colonias. Cada asentamiento, y por tanto cada recurso, está regentado por una familia noble (esta estructura me ha recordado a Luna, de Ian McDonald), y una de estas familias, afincada en el planeta Hub, que está ubicado en el eje central de the flow, es la que gobierna la Interdependency
La historia se inicia con la muerte del emperador y la llegada al poder de su hija, que no está preparada para ello, ya que su hermano, el que era el heredero, ha muerto en un accidente. Como el título de la novela nos indica, el imperio va a desmoronarse porque va a producirse un cambio en el campo que permite el viaje entre los asentamientos humanos que va a dejarlos aislados lenta e inexorablemente.


La trama se centra más en conspiraciones políticas y argumentos relacionados con la economía y el comercio que no en la acción, cosa que me ha parecido muy interesante, aunque hay un par de escenas de acción muy emocionantes. Como ya he comentado antes es una historia coral, y especialmente femenina. La mayoría de los personajes fuertes son mujeres, y los hombres quedan relegados a papeles más sibilinos, o a aquellos a los que tienen que sacarles las castañas del fuego.
Durante la primera mitad del libro el ritmo es perfecto, y la historia muy entretenida y adictiva. Hay dos o tres detalles de este nuevo universo que me han parecido geniales, pero que no puedo comentar para evitar hacer spoilers (aunque el título ya es un spoiler en si mismo). Lamentablemente, la trama pierde fuelle en la parte final.

En definitiva, una novela ligera y entretenida que nos presenta un universo lleno de posibilidades, repleta de buenas ideas y de personajes con carisma. Es una novela que introduce un nuevo universo, y creo que ha priorizado este aspecto en frente de la historia en sí, y eso ha repercutido en el desarrollo de la trama, que no ha acabado de convencerme del todo. De todas maneras, cuenta con un lector seguro para la segunda parte, The last Emperox.