dilluns, 26 de juliol de 2021

La Deriva - Namwali Serpell

En los últimos años he disfrutado de varias obras de autores y autoras de ciencia ficción de origen africano que están teniendo mucho éxito, como N.K. Jemisin, Tade Thompson o Nnedi Okorafor. Cuando descubrí que el premio Arthur C. Clarke de este año  lo había recibido  Namwalli Serpell una autora de Zambia con su primera novela, La deriva, decidí echarle un vistazo; este verano me apetece conocer voces nuevas.

Es una novela generacional de historia ficción que sigue las vidas de tres familias muy diferentes que residen en Zambia, a través de las cuales conoceremos algunos de los acontecimientos históricos más importantes de esta zona de África durante el último siglo. La novela está estructurada en relatos protagonizados por tres generaciones de personas de estas tres familias, sobre todo las mujeres. Las historias de las protagonistas se van trenzando a medida que pasan los años creando un tapiz muy interesante y bien estructurado. Los diferentes capítulos están separados por la voz de unos peculiares narradores, los mosquitos que son vectores de microorganismos transmisores de enfermedades, que actúan como un coro griego en una tragedia. 
Aunque la estructura me convence genera irregularidad en la historia. Algunos de los relatos son muy interesantes y adictivos, otros me han resultado algo aburridos y creo que algunas historias y anécdotas no acaban de quedar bien enlazadas, sobre todo en las historias iniciales, en las que intenta explicar muchas cosas en muy poco espacio. Algunas situaciones me han parecido surrealistas, como el programa espacial de Zambia, pero está basado en hechos reales. A veces la realidad supera la ficción.

Es una novela muy visceral. Da mucha importancia a los olores en las descripciones y a las secreciones y necesidades corporales. Por eso me gusta más la traducción del título de la edición italiana: Cabellos, lágrimas y mosquitos. Creo que La deriva no tiene el mismo sentido como título que The Old drift.
Entrando en los aspectos negativos, me ha sorprendido que haya varios errores científicos cuando habla de las enfermedades infecciosas. Sobre todo cuando la investigación del VIH es una parte importante de la trama. Hablar del virus de la malaria o de células atenuadas de la polio para hacer una vacuna me hace poner los pelos de punta. Son fallos de corrección importantes. Seguro que en otras disciplinas no detecto muchas erratas de este estilo, pero me saltan todas las alarmas de profe de biología en estas situaciones y corro a coger el bolígrafo rojo.

También tengo dudas con el hecho que haya recibido el premio Arthur C. Clarke. La parte de especulación se limita, dejando de lado a los molestos dípteros narradores, al último tercio de la novela, y se basa exclusivamente en una evolución de tecnologías ya existentes. No digo que no tenga mérito, pero no sé si es suficiente para recibir un premio de este estilo.
Aunque le encuentre ciertas pegas, en conjunto creo que es una buena novela generacional y os recomiendo su lectura. Es una historia entretenida, he aprendido muchas cosas interesantes sobre la historia de esta zona de África, se nota un esfuerzo importante de planificación y de estructura y es una nueva voz a seguir con un estilo peculiar que a mí me ha convencido como narradora. Ahora bien,  si lo que buscáis es una novela de ciencia ficción, creo que no es una buena elección. 

divendres, 23 de juliol de 2021

El ritmo de la guerra - Brandon Sanderson

Con la excusa de la publicación de El Ritmo de la Guerra, intrigado por las buenas críticas que recibían los libros de la saga de El Archivo de las Tormentas de Brandon Sanderson, decidí que ya había suficiente material (más de 5000 páginas) para introducirme en este nuevo escenario del Cosmere. He estado más de seis meses sumergido en los sucesos que acontecen en Roshar; las sagas de este estilo me gusta leerlas de un tirón para recordar al máximo los detalles, los escenarios y los personajes. Tengo un ligero empacho, lo reconozco, siempre me pasa, pero no puedo hacer más que recomendaros que os introduzcáis en este fantástico universo.

Sanderson es un autor muy prolífico, resulta difícil mantenerse al día con su producción. Gran parte de su obra está ubicada en El Cosmere, un escenario del cual vamos conociendo más aspectos y del que la decalogía de El Archivo de las tormentas va a ser su eje principal. Aunque en un principio puede parecer que las diferentes sagas no estén relacionadas de forma clara, las referencias, personajes cruzados, huevos de pascua e historia común cada vez están más presentes. Os recomiendo encarecidamente la página del Cosmere en español si queréis más información sobre este espectacular universo.
El Archivo de las Tormentas se fundamenta en algunos pilares básicos en los que Sanderson ha ido mejorando a lo largo de su carrera. Su principal mérito según mi punto de vista son los sistemas de magia tan originales que ha imaginado, con normas, causas y consecuencias, y fuentes de poder que se pueden agotar. Si ya me parecía que cada sistema de magia era brillante, ahora que parece que van a haber combinaciones entre ellos los resultados pueden ser espectaculares.
La magia va estrechamente relacionada con el worldbuilding. Después de más de 5000 páginas ubicadas en este escenario todavía es capaz de sorprender al lector con detalles de la historia, de las razas y pueblos que habitan el planeta, y de su fauna y flora características. 
Tengo la sensación que solo estamos viendo la punta del iceberg. Aunque tiene mérito, también puede ser un poco descorazonadora la sensación de que todavía no tienes dominado el escenario después de tantas horas de lectura.
Otro punto fuerte son las escenas de acción. Los poderes que adquieren los personajes les otorgan unas capacidades sobrehumanas que, utilizadas en los momentos de lucha, proporcionan al lector momentos épicos, ya sea en duelos uno contra uno o en batallas multitudinarias. Los lectores habituales ya sabéis que las escenas de acción no acostumbran a ser mis preferidas y que a veces me sacan de la historia. En El ritmo de la guerra también me ha pasado, sobre todo en el primer  tercio de la historia, aunque no sé si es debido a la acción en sí, o que ya eran los primeros síntomas del empacho.
Con los personajes principales de la saga tengo sensaciones encontradas. Dedica muchas páginas para presentarlos y para mostrarnos su evolución. Considero que están bien construidos, con mucho trasfondo y que son  poco arquetípicos. Tienen matices de gris y recovecos en su personalidad, y reconozco que en algunos momentos sus acciones me han sorprendido, aunque algunos son más predecibles que otros. Mi problema es que no acabo de empatizar con algunos de ellos, especialmente Kaladin y Shallan, algunos de los preferidos de los fans de este universo y que tienen mucha presencia en la trama. También le critico que utiliza pocos narradores para ser un escenario tan amplio y tan rico. Las dos novelas cortas y los interludios entre libros, protagonizados ambos por actores secundarios, aportan mucha frescura a la historia. 

En definitiva, es un proyecto abrumador por la riqueza y originalidad de escenarios, tramas, razas y pueblos y sistemas de magia. Encontraréis momentos de acción épicos, personajes bien trazados, intrigas políticas, órdenes secretas con intenciones ocultas y giros sorprendentes en la trama. No puedo hacer más que recomendar su lectura. Eso sí, si sois de empacho fácil, en pequeñas dosis y alternándolo con otras lecturas desengrasantes. 

diumenge, 18 de juliol de 2021

La anomalía - Hervé Le Tellier

Tengo la sensación que últimamente las sinopsis de los libros revelan demasiado del contenido, me ha pasado en varias lecturas de este último año y por eso intento evitarlas. Pero debo admitir que, en el libro que nos ocupa hoy, es precisamente la sinopsis la que provocó que leyera La anomalía, de Hervé Le Tellier. La sinopsis, y también que a veces tengo ganas de conocer nuevos autores y salir un poco de la zona de confort. Que la novela sea corta también ayudó, aunque precisamente ese el principal error que le voy a achacar a esta historia. 

La premisa es muy interesante. En marzo de 2021 un avión que viaja de París a Nueva York atraviesa una fuerte tormenta poco antes de llegar a territorio americano, pero consigue aterrizar sin problemas después de un vuelo bastante accidentado. Tres meses más tarde, el mismo avión con los mismos pasajeros y la misma tripulación aparece en el espacio aéreo norteamericano, intentando aterrizar en el aeropuerto de Nueva York. La historia se basa en el análisis de las consecuencias de la existencia de dos copias de la misma persona, una con tres meses más de experiencia que la otra, más que en la causa de la anomalía en sí, un aspecto menos relevante en la trama, cosa que me parece un acierto de planteamiento.
El elenco de personajes afectados por esta anomalía es muy variado. Encontraremos gente "corriente" con la que el lector se puede sentir identificado fácilmente, pero también otros con algunas características especiales: abogados de éxito, cantantes, arquitectos, artistas... incluso algún asesino a sueldo (al que conoceremos en el primer capítulo de la novela, no hago spoilers importantes).
Le Tellier sabe como sacar jugo a las situaciones de reencuentro entre las dos versiones de la misma persona así como a los problemas provocados con sus familias, amistades, amantes y entorno laboral. También juega con las causas de la anomalía y la presión mediática, los fanatismos religiosos y los conflictos internacionales que son causados por esta situación tan peculiar. El planteamiento da mucho juego y el autor se recrea en él, presentando con calma a los personajes y sin entrar en harina hasta la mitad del libro, más o menos. Con esto no estoy diciendo que el ritmo sea lento, me parece adecuado el espacio que el autor dedica a la presentación de los personajes y de la situación. 

El problema es precisamente el contrario. A medida que avanzas en la lectura ves que las páginas se están acabando, pero los conflictos que plantea la historia están en su punto álgido y te preguntas como va a dejar las cosas bien cerradas en tan poco espacio. Y no lo consigue, en mi opinión. La resolución de las tramas es apresurada, deja muchas cosas en el aire y un mal gusto de boca al acabar la lectura. Es una lástima porque el planteamiento es fantástico y algunos momentos y situaciones son realmente brillantes, pero la sensación final hace que baje muchos puntos mi valoración global.
De todas formas, creo que voy a recomendar que le deis una oportunidad a la novela. Hay algunos momentos muy bien logrados, y a lo mejor vuestra percepción final es diferente a la mía y vuestra experiencia más satisfactoria. 
Además creo que es una buena novela de ciencia ficción escrita por un autor generalista y es fácil que pase desapercibida dentro del "mundillo". Tengo que estar más atento a estas situaciones, me limito mucho a autores específicos de ciencia ficción y fantasía, y  a veces salir del nicho lector tiene recompensa. Acepto vuestras propuestas en este sentido.

divendres, 16 de juliol de 2021

Morth - Terry Pratchett

Ja vaig comentar en l'entrada que vaig fer de Guàrdies! Guàrdies! que vaig entrar amb mal peu en l'univers del Discmón de Terry Pratchett. Sense fer cas a les recomanacions, vaig començar pels dos primers llibres, soc tossut de mena en aquestes coses, i no em van acabar de convèncer. Vaig pensar que aquest estil d'humor i aquest escenari no estaven fets per mi i no vaig llegir res més de Pratchett fins que van aparèixer els il·luminats de Mai Més i van començar a publicar-los en català en la col·lecció Refugi A'Tuin, amb Ernest Riera com a traductor i  portades de Marina Vidal

Vaig decidir donar una oportunitat al projecte, tot i que amb una mica d'escepticisme i amb unes expectatives no gaire altes. I vaig gaudir moltíssim. Em declaro un convers, i per això avui us presento el tercer llibre que he llegit de la col·lecció, Morth.
Un dels grans encerts d'aquest projecte editorial  des del meu punt de vista és com han planificat la presentació de les diferents vies d'entrada al Discmón, tot proposant un tastet a les diferents "sagues" escrites en aquest univers; primer la de la Guàrdia, després la de les Bruixes, i ara la de la Mort. 
Tot i això, el protagonista principal del llibre no és l'icònic esquelet amb túnica i dalla, sinó en Morthimer, un jove sense ofici ni benefici que acaba convertint-se en el seu aprenent. Sense tenir massa ganes ni preparació en Morthimer acaba rellevant la MORT en la seva feina, ja que aquest ésser immortal està passant una petita crisi existencial (o no existencial?) i necessita un petit recés per gaudir de temps lliure. Cada cop dóna més confiança a en Morthimer que acaba embolicant la troca quan salva del seu destí a una princesa de la qual està una mica encapritxat i afecta la continuïtat de l'existència. Es desencadenen llavors una sèrie d'esdeveniments amb ritme frenètic, amb moments molt divertits i algunes reflexions molt interessants. El llibre és  farcit de detalls i de referències, cal una lectura atenta per gaudir-ne en la seva plenitud, tot i que el que apeteix és devorar-lo sense parar.

En fi, que us el recomano sense cap mena de dubte. Aquest univers tan ampli permet a l'autor tocar els temes que li vinguin de gust en aquell moment. En aquest cas el determinisme, la mort, i la importància de les decisions que prenem. En tants llibres escrits i amb tantes temàtiques diverses, de moment el R2D2 del Discmón no sé si és la MORT o si  té forma d'orangutan. Ho descobriré en les següents lectures. 
El proper llibre de la col·lecció, Deus Menuts, enceta una nova saga dins del discmón, la de les antigues civilitzacions. Més endavant apareixerà El color de la màgia, pel qual tinc molta curiositat, ja que ara el llegiré "quan toca". En parlarem per aquí amb tota seguretat.

divendres, 2 de juliol de 2021

La maldición del Tranvía 015 - P. Djélí Clark

Phenderson Djèlí Clark es un autor que está de moda. Sus historias no paran de ganar premios y se están traduciendo a varios idiomas. Como ejemplo sirva la última ganadora del Locus y el Nébula, Ring Shout, publicada hace unos meses ya en catalán por los avispados editores de Mai Mes y que se va a publicar en castellano por Obscura. He leído varias obras del autor y tiene un estilo narrativo y unas ideas que me parecen muy interesantes y refrescantes.

Parte de su obra está ubicada en un escenario ucrónico bastante original. La acción se sitúa en un Cairo alternativo de principios del siglo XX en el que, debido a un ritual alquímico que rompió el límite de contacto con los mundos, seres de otras realidades como los djinns y los ángeles entraron en nuestra realidad y se instalaron en ella. Gracias a la combinación de magia y tecnología Egipto se ha convertido en una de las grandes potencias mundiales y El Cairo es una urbe cosmopolita que nada tiene que envidiar a París o a Londres, pero manteniendo sus costumbres y tradiciones de carácter oriental. 
Para lidiar con las vicisitudes de la interacción de los humanos con los seres mágicos a las que se han tenido que acostumbrar por fuerza los resignados habitantes de El Cairo, se ha creado el Ministerio de Alquimia, Encantamientos y Entidades Sobrenaturales, en el que trabajan la mayor parte de los protagonistas de las historias que ha situado Djéli Clark en este escenario.
La joven editorial Duermevela ha publicado la novela corta La maldición del tranvía 015, con traducción de Rebeca Cardeñoso y una edición muy atractiva y completa, a la que  pone el detalle final el posfacio de mi querida Cristina Jurado
Debo reconocer que la mitología de las culturas orientales no me atrae y seguramente hubiese dejado pasar estas historias, pero debido a lo mucho que me había gustado lo que había leído con anterioridad del autor, y a las buenas críticas que está recibiendo la novela, decidí darle una oportunidad. 

Los lectores habituales del blog ya conocéis mi manía completista, así que antes de leer La maldición del tranvía 015 leí un par de relatos en inglés cronológicamente anteriores a los sucesos de esta novela corta y que podréis encontrar en Tor.com . Los relatos son fantásticos también, pero no son necesarios para disfrutar de la lectura, aunque uno la complementa. 
La lectura ha sido muy satisfactoria. He descubierto un escenario fascinante que mezcla aventura, tradiciones milenarias, especulación histórica, fantasía oriental y todo situado en un marco de investigación policial con el estilo amable y lleno de sentido del humor de Djélí Clark. Lo he disfrutado mucho y no puedo hacer más recomendaros que os sumerjáis en este universo.

Por mi parte me he quedado con ganas de leer más historias en este escenario, así que ya tengo preparada en el lector su primera novela situada en este universo, A Master of Djinn. Supongo que pronto aparecerá por aquí. 

diumenge, 20 de juny de 2021

Proyecto Hail Mary - Andy Weir

Si tenéis interés por Proyecto Hail Mary, la última novela de Andy Weir, publicada por NOVA con traducción de Javier Guerrero os recomiendo encarecidamente que lleguéis a su lectura conociendo lo mínimo posible sobre la historia para poder disfrutarla al máximo, como hice yo. Intentaré comentar sus virtudes y sus defectos sin arruinar nada de la trama.

Reconozco que Proyecto Hail Mary no había despertado mi interés y no estaba en mis planes de lectura. El Marciano y Artemisa, sus anteriores novelas, me habían entretenido, pero tenían varios aspectos relacionados con los personajes y con el humor que utilizan que no me convencieron del todo, y no me apetecía entrar otra vez en esa dinámica. Lo que me hizo cambiar de opinión fueron varias críticas elogiosas de compañeros de cuyo criterio me fío, así que finalmente decidí darle una oportunidad cuando tuve la ocasión. 
El protagonista despierta solo en un entorno desconocido, sin memoria de quien es, y sin saber donde se encuentra. Le acompañaremos a medida que recupera la memoria a través de flash-backs y seguiremos sus aventuras y experimentos para mantenerse con vida en situaciones complicadas. Es fácil que con esta breve sinopsis la historia os recuerde la trama de El Marciano, es cierto que tienen muchas similitudes, pero creo que Weir ha añadido  a esta tercera novela otros aspectos que la hacen mejor que sus antecesoras. Destaco sobre todo como juega con las sorpresas y los giros en la trama; que a estas alturas me sorprendan en novelas de este estilo lo considero un mérito importante. Por eso insisto tanto en que lleguéis vírgenes a la lectura.

También valoro el ritmo con el que alterna los flashbacks y las situaciones actuales, y como va ofreciendo explicaciones al lector a medida que avanza la trama. Creo que hay un esfuerzo importante de planificación. Además, el autor está más comedido con el uso del humor, y el protagonista es mucho menos odioso que los de las novelas anteriores, aunque continúa con la tónica de utilizar un solo protagonista principal como narrador. Me gustaría ver como se desenvuelve en novelas más corales.
Dejando de lado la incredibilidad de ciertos aspectos científicos (es una obra de ficción) el principal defecto es que pasan DEMASIADAS cosas. Creo que el protagonista en algún momento merecería un descanso y poder disfrutar del resultado de todos sus esfuerzos, incluso tendría que aburrirse un poco. 

En definitiva , creo que es su mejor novela. Aunque arriesgue poco y siga la fórmula que le ha proporcionado éxito, creo que se nota una evolución del autor. Es un blockbuster perfecto para lectura de verano, una mezcla muy entretenida de novela de aventuras, supervivencia y ciencia ficción con el tono típico de Weir, aunque mucho más comedido en algunos aspectos que lastraban la trama de sus anteriores obras. 
A los seguidores de su obra les va a encantar, creo que mejora lo que nos ha ofrecido hasta ahora el autor. A los detractores creo que no les va a convencer, continúa teniendo demasiadas similitudes con sus obras anteriores. 

dimecres, 16 de juny de 2021

Sabio Idiota - Ricardo Montesinos

Considero que Ricardo Montesinos es una autor con ideas muy interesantes. He leído muchos de sus relatos en diversas antologías y revistas, y cuando me enteré que publicaba su primer libro lo compré rápidamente y lo puse en lo alto de la pila. Os lo recomiendo sin ninguna duda. En lugar de hacer una entrada típica con mis valoraciones he preferido comentar el libro a través de una conversación con el autor, un formato que cada vez me gusta más. Ricardo ha accedido muy amablemente a responder mis preguntas, y aquí tenéis el resultado.

Dreams of Elvex: La primera pregunta es la más fácil, dado que ya la estuvimos comentando en la Eurocon de Barcelona en 2016. ¿Qué hace un historiador como tú escribiendo ciencia ficción, y más una ciencia ficción tan relacionada con las matemáticas como la que presentas en Sabio Idiota?

Ricardo Montesinos: A mucha gente le sorprende, quizá porque asocian la Historia con el pasado y la ciencia ficción con el futuro y les parece contradictorio. Pero, depende de cómo entiendas la Historia (como disciplina) tiene todo el sentido. A muchos historiadores lo que nos atrae de la Historia es saber cómo y por qué cambian las sociedades, cuáles fueron los procesos que llevaron de la sociedad medieval  hasta la sociedad moderna, por ejemplo. Y, claro, si te interesa cómo ha evolucionado la sociedad hasta ahora, también te interesa cómo puede hacerlo en el futuro. Ahí es donde entra la ciencia ficción. Si lo piensas bien Historia y ciencia ficción tienen en común el interés por el progreso, por el cambio.

En cuanto a por qué las matemáticas, se debe a una manía que me dio hace unos años. A veces me entra curiosidad por un tema concreto y empiezo a leer todo lo que encuentro sobre él. Puede ser cualquier cosa: teoría de la evolución, cultura del Barroco, la Ruta de la seda… lo que sea. No hago distinciones entre ciencias o letras, creo que es un poco artificial. Pues me dio por las matemáticas y me fascinaron: son la disciplina más de ciencias que te puedas imaginar, pero al mismo tiempo son totalmente abstractas e intangibles, pensamiento puro. Leyendo sobre matemáticas se me fueron ocurriendo ideas para historias y cuando me quise dar cuenta ya tenía suficientes armar un libro completo.

Dreams of Elvex: De momento Sabio Idiota está recibiendo buenas valoraciones, y he visto que estaba en la lista de más vendidas de Gigamesh de este mes. Supongo que estarás satisfecho de tu primer libro en solitario.

Ricardo Montesinos: Totalmente. Satisfecho y sorprendido. No me esperaba que su recepción fuese a ser tan buena, tanto en ventas como en comentarios positivos que estoy recibiendo. Estoy muy contento de que esté gustando tanto.

Dreams of Elvex: He leído algunos comentarios sobre tu novela en los cuales la consideran como una mezcla de steampunk y ucronía. Debo admitir que tengo algunas dudas con estas calificaciones. Aunque las categorías no son importantes, tengo curiosidad por tu opinión como autor. ¿Realmente lo podemos considerar una ucronía o estás escribiendo sobre un universo alternativo?

Ricardo Montesinos: Yo no diría que es una ucronía, ya que no está ambientada en una historia alternativa de nuestro mundo. En realidad es un universo paralelo. Sabio Idiota está ambientado en un mundo llamado El Orbe, que es otro mundo con su propia geografía y su propia historia. Este mundo está inmerso en un periodo convulso, equivalente a nuestro siglo XIX, con sus avances, sus contradicciones y sus conflictos.

Es una época que me gusta especialmente para ubicar mis historias porque creo que allí tuvieron su origen muchos de los problemas a los que nos enfrentamos ahora. Escribir sobre el siglo XIX me permite, en realidad, reflexionar sobre nuestra época y lo que nos espera en las próximas décadas.

Dreams of Elvex: ¿Y una novela steampunk? (a mi parecer le falta steam pero el autor es el que manda…)

Ricardo Montesinos: Yo creo que sí. De hecho hay mucho steam. Oldeburg está en plena revolución industrial y su paisaje está repleto de fábricas, locomotoras, chimeneas humeantes y masas de obreros que luchan por mejorar sus condiciones de vida. Además hay otro elemento esencial en el steampunk, que es la tecnología anacrónica. Encontramos computadoras mecánicas, autómatas y algunas invenciones más que no se llegaron a dar en nuestro siglo XIX. Yo considero que es una obra plenamente steampunk, entendiéndolo además como un hijo bastardo del ciberpunk.

Dreams of Elvex: Uno de los puntos fuertes de la historia es la ambientación. ¿Algún motivo en especial para que hayas situado la historia en un entorno tan germanizado?

Ricardo Montesinos: Eso es un truquillo de autor para darle más cuerpo a la ambientación. Yo quería que Sabio Idiota tuviese esa atmósfera de las películas y novelas de misterio: frío, lluvia, callejones oscuros, niebla, arquitectura monolítica… De manera inconsciente Centroeuropa nos sugiere todo eso. Es un poco recurrir a un tópico, pero es así. Dándole a las personas y lugares nombres germánicos estoy tocando esa tecla e invocando todas esas asociaciones sin tener que hacer largas descripciones de lugares y ambientes.

Por mucha imaginación que tenga un autor, nunca podrá crear un mundo tan rico y complejo como el nuestro. La realidad siempre supera la ficción. Simplemente traté de aprovechar el peso de todas esas asociaciones para enriquecer Oldeburg.

Dreams of Elvex: El libro está formado por tres relatos de estilo bastante diferente y una novela corta que comparten escenario y algunos personajes. La novela corta, Sabio Idiota, está narrada desde el punto de vista de una persona neurodivergente. ¿Ha sido difícil “ponerse en la cabeza” de este personaje, o ha sido parecido a narrar la historia des del punto de vista de un personaje de otro sexo o de un personaje con otras ideologías políticas?

Ricardo Montesinos: Ha sido una de las partes más difíciles de escribir Sabio Idiota. Me documenté mucho, leí varios artículos y también obras de ficción protagonizadas por personas autistas y trabajé mucho las partes del texto en las que August muestra su forma de pensar. De hecho, llegué a reescribir varios capítulos porque no estaba satisfecho con cómo había quedado.

Tenía muy claro que quería ser totalmente respetuoso con el personaje. No quería que acabase convertido en una parodia, una especie de Sheldon Cooper, genial y extravante. Quería mostrar su alteridad, la forma totalmente diferente que tiene de ver el mundo, pero también el dolor que eso le provoca. Quería que fuese un personaje un poco repelente, pero muy humano  y tierno al mismo tiempo.

Dreams of Elvex: Hablando de ideologías, parte de la trama está basada en la lucha de clases, y me quedo con la sensación de que tomas partido claramente por la clase más oprimida. En algunos momentos de la trama el libro me ha recordado al universo de Bas-lag de Mieville. Algo me dice que eres un poco rojo, como él, y eso se nota en tus escritos. ¿Voy bien encaminado?

Ricardo Montesinos: Esa comparación con China Mieville me abruma. Pero sí, soy bastante de izquierdas y reconozco que en mis historias se me ve el plumero. Tampoco es algo que haga aposta. Tengo muy claro que lo que quiero escribir son historias, no panfletos. No creo que un autor tenga la obligación de posicionarse políticamente cuando escribe. Es legítimo intentar escribir algo apolítico. Y digo intentar porque creo que es imposible, todo texto es político de una forma u otra.

Pero por otro lado también creo que, aunque no estás obligado, es inevitable mostrar tus ideas en tus textos. Es la forma en que ves el mundo, cómo interpretas qué es y cómo crees que debería ser. Eso se refleja en tu forma de pensar, de relacionarte con los demás y por fuerza se tiene que reflejar también en lo que escribes.

Dreams of Elvex: Como he comentado con anterioridad este es tu primer libro en solitario, aunque eres un escritor con experiencia y has publicado muchos relatos en revistas como Supersonic o Windumanoth y en antologías como Verbum o Terra Nova. ¿LA narrativa breve es tu formato favorito como escritor? ¿Te has planteado en algún momento abordar la escritura de una novela?

Ricardo Montesinos: La verdad es que sí, casi todo lo que escribo son relatos y cuando pretendo escribir algo más largo no paso de la novela corta. Es un formato en el que me siento muy cómodo.

En primer lugar por mis propias carencias como escritor. Me cuesta mucho encontrar tiempo para ponerme a escribir y cuando lo hago no soy excesivamente prolífico. Si me dedicase a escribir novelones aún no habría terminado el primero. Así que hago de la necesidad virtud y me dedico sobre todo a escribir narraciones breves.

Además, los relatos son perfectos para el tipo de historias que me gusta explicar. Puedo presentar una idea, desarrollarla hasta sus últimas consecuencias y llegar a una conclusión. Si puedo hacerlo en menos de diez mil palabras no veo la necesidad de alargarlo más.

Dreams of Elvex: Coincido con algunos compañeros que la principal crítica que se le puede hacer a Sabio Idiota es que te deja con ganas de saber más, que quedan muchas cosas en el aire y mucho campo por recorrer. Un par de relatos más no hubiesen sobrado. ¿Tienes previsto continuar explorando este universo?

Ricardo Montesinos: Es muy posible. Han pasado un par de años desde que terminé de escribirlo y en este tiempo se me han ocurrido varias ideas para nuevos relatos. Todavía no hay nada por escrito, pero las ideas, las tramas y los personajes ya empiezan a cobrar forma.

No sé cuándo me pondré con ellos porque ahora estoy con otras cosas, pero sí, seguramente habrá más historias de Oldeburg y el Orbe. Es un universo en el que me he sentido muy cómodo y me encantará volver a él.

Dreams of Elvex: Estaremos pendientes. ¿Y algún otro proyecto en mente?

Ricardo Montesinos: ¡Muchos! Más proyectos que tiempo para llevarlos a cabo. Ahora mismo, por ejemplo, estoy escribiendo un relato para el premio Domingo Santos. Es un concurso al que tengo mucho cariño y me gusta participar siempre que puedo. He sido finalista dos veces y me encantaría quitarme esa espinita y poder ganarlo algún día.

Dreams of Elvex: Los que te seguimos por redes sociales conocemos tu debilidad por Ian McDonald, pero ¿hay algún otro escritor que consideres que ha influido en tu obra?

Ricardo Montesinos: Mi favorito, como dices, es Ian McDonald, pero me gustan muchos otros aunque no soy consciente de hasta qué punto me influyen.

Me gusta gente como Greg Egan, Ted Chiang o Bruce Sterling por esas ideas que te vuelan la cabeza. Me gustan los autores más combativos en lo social o político como China Mieville o Ursula K. Le Guin. Me gustan los autores que combinan el género fantástico con la Historia, como Susanna Clarke o Tim Powers. También me gustan los autores mainstream que coquetean con el género, como J. L. Borges, Italo Calvino o Joan Perucho.

No sé, me gustan muchos autores muy dispares. No los imito de forma intencionada, pero supongo que tomo algo de cada uno de ellos.

Dreams of Elvex: ¿Como ves el panorama de la ciencia ficción y la fantasía en España?  De las nuevas generaciones, ¿hay algún autor o autora que te llamen la atención?

Ricardo Montesinos: Yo le veo un hándicap que le lastra bastante y es el amateurismo. Todos (o prácticamente todos) los autores que escribimos género fantástico en España lo hacemos en nuestro tiempo libre. Solo por eso nunca podremos competir en plano de igualdad con otros autores de otros países que se dedican a ello de forma profesional.

Dejando eso aparte, creo que estamos en un momento muy interesante, en pleno surgimiento de una nueva generación de autores jóvenes que aportan nuevas ideas, nuevas perspectivas y nuevas formas de abordar el género. Eso siempre es positivo.

No puedo destacar a ningún autor sobre el resto, en mis lecturas hay demasiadas lagunas (perdí la batalla contra las novedades hace mucho) y no sería justo.

Dreams of Elvex: Si quieres añadir algo más…

En primer lugar, agradecerte el interés y que me hayas dado cabida en tu magnífico blog. También quiero dar las gracias a los lectores por la excelente acogida que está teniendo Sabio Idiota. ¡Muchas gracias a todos!