dissabte, 31 de juliol de 2021

A Master of Djinn - P. Djèli Clark

A Master of Djinn es la primera incursión de Phenderson Djèli Clark en el formato de la novela. Hasta ahora había escrito varios relatos y novelas cortas, algunos de ellos ubicados en el mismo universo que la historia que os presento hoy. Aunque estas historias cortas tienen entidad propia y son de lectura independiente, son claramente el preámbulo para esta ambiciosa novela y os recomendaría su lectura previa.

Lo más llamativo de este producto es la ambientación. La acción se sitúa en un Cairo alternativo de principios del siglo XX en el que un sabio sudanés llamado al-Jahiz realizó un ritual alquímico que rompió el límite de contacto con los mundos, y seres de otras realidades como los djinns y los ángeles entraron en nuestra realidad y se instalaron en ella. Gracias a la combinación de magia y tecnología Egipto se ha convertido en una de las grandes potencias mundiales y El Cairo es una urbe cosmopolita que nada tiene que envidiar a París o a Londres, pero manteniendo sus costumbres y tradiciones de carácter oriental. 
Para lidiar con las vicisitudes de la interacción de los humanos con los seres mágicos a las que se han tenido que acostumbrar por fuerza los resignados habitantes de El Cairo, se ha creado el Ministerio de Alquimia, Encantamientos y Entidades Sobrenaturales, en el que trabajan la mayor parte de los protagonistas de las historias que ha situado Djéli Clark en este fantástico universo. En las relatos y novelas cortas previas conoceremos a los protagonistas y el escenario de una forma más global, con poco detalle. En esta novela tiene más espacio para dibujar más a los personajes y  profundiza en la situación geopolítica internacional, las desigualdades existentes en Egipto y los tipos de seres mágicos y sus características. Además, también luce más el sentido del humor socarrón y cínico que utiliza en sus historias y que le da mucha personalidad a su estilo.

La trama se centra en la resolución de un asesinato múltiple, por lo que me atrevo a decir que A Master of Djinn en el fondo es una novela negra con disfraz de fantasía. Un disfraz muy trabajado, eso sí.  Los miembros de una orden esotérica que  reivindican la figura de al-Jazhiz aparecen muertos en condiciones muy extrañas, de forma que las investigadoras del Ministerio tienen que intervenir para solucionar el caso. La investigación y  resolución del caso me ha gustado mucho: los interrogatorios, los detalles, como se siguen las pistas, los giros sorprendentes... se nota un esfuerzo importante en la planificación y estructura de la novela.
El problema para mi aparece una vez el caso ha estado resuelto y se desencadena el clímax final, muy apresurado para mi gusto, y que desentona un poco con el ritmo general de la novela. Los lectores habituales ya sabéis que no soy muy amante de las escenas de acción, y el hecho que las protagonistas, ni que estén muy entrenadas, sean capaces de luchar contra seres mágicos muy poderosos solo con ayuda de armas blancas me ha sacado a ratos de la historia.

Dejando de lado estas sensaciones agridulces de la resolución, que perjudican más a la valoración global por el hecho de ser al final de la lectura, he disfrutado mucho del libro y no puedo hacer más que recomendarlo. Tiene todos los ingredientes para aparecer en las listas de nominados de los tres premios grandes, y me atrevo a decir que a ganar alguno, viendo la tendencia de los últimos años. 
Estoy convencido que lo veremos traducido en breve. Mi recomendación a la editorial que se lleve el gato al agua es que sería muy interesante incluir también el primer relato escrito en este universo y que tiene mucha importancia en la trama de la novela, A Dead Djinn in Cairo.

dilluns, 26 de juliol de 2021

La Deriva - Namwali Serpell

En los últimos años he disfrutado de varias obras de autores y autoras de ciencia ficción de origen africano que están teniendo mucho éxito, como N.K. Jemisin, Tade Thompson o Nnedi Okorafor. Cuando descubrí que el premio Arthur C. Clarke de este año  lo había recibido  Namwalli Serpell una autora de Zambia con su primera novela, La deriva, decidí echarle un vistazo; este verano me apetece conocer voces nuevas.

Es una novela generacional de historia ficción que sigue las vidas de tres familias muy diferentes que residen en Zambia, a través de las cuales conoceremos algunos de los acontecimientos históricos más importantes de esta zona de África durante el último siglo. La novela está estructurada en relatos protagonizados por tres generaciones de personas de estas tres familias, sobre todo las mujeres. Las historias de las protagonistas se van trenzando a medida que pasan los años creando un tapiz muy interesante y bien estructurado. Los diferentes capítulos están separados por la voz de unos peculiares narradores, los mosquitos que son vectores de microorganismos transmisores de enfermedades, que actúan como un coro griego en una tragedia. 
Aunque la estructura me convence genera irregularidad en la historia. Algunos de los relatos son muy interesantes y adictivos, otros me han resultado algo aburridos y creo que algunas historias y anécdotas no acaban de quedar bien enlazadas, sobre todo en las historias iniciales, en las que intenta explicar muchas cosas en muy poco espacio. Algunas situaciones me han parecido surrealistas, como el programa espacial de Zambia, pero está basado en hechos reales. A veces la realidad supera la ficción.

Es una novela muy visceral. Da mucha importancia a los olores en las descripciones y a las secreciones y necesidades corporales. Por eso me gusta más la traducción del título de la edición italiana: Cabellos, lágrimas y mosquitos. Creo que La deriva no tiene el mismo sentido como título que The Old drift.
Entrando en los aspectos negativos, me ha sorprendido que haya varios errores científicos cuando habla de las enfermedades infecciosas. Sobre todo cuando la investigación del VIH es una parte importante de la trama. Hablar del virus de la malaria o de células atenuadas de la polio para hacer una vacuna me hace poner los pelos de punta. Son fallos de corrección importantes. Seguro que en otras disciplinas no detecto muchas erratas de este estilo, pero me saltan todas las alarmas de profe de biología en estas situaciones y corro a coger el bolígrafo rojo.

También tengo dudas con el hecho que haya recibido el premio Arthur C. Clarke. La parte de especulación se limita, dejando de lado a los molestos dípteros narradores, al último tercio de la novela, y se basa exclusivamente en una evolución de tecnologías ya existentes. No digo que no tenga mérito, pero no sé si es suficiente para recibir un premio de este estilo.
Aunque le encuentre ciertas pegas, en conjunto creo que es una buena novela generacional y os recomiendo su lectura. Es una historia entretenida, he aprendido muchas cosas interesantes sobre la historia de esta zona de África, se nota un esfuerzo importante de planificación y de estructura y es una nueva voz a seguir con un estilo peculiar que a mí me ha convencido como narradora. Ahora bien,  si lo que buscáis es una novela de ciencia ficción, creo que no es una buena elección. 

divendres, 23 de juliol de 2021

El ritmo de la guerra - Brandon Sanderson

Con la excusa de la publicación de El Ritmo de la Guerra, intrigado por las buenas críticas que recibían los libros de la saga de El Archivo de las Tormentas de Brandon Sanderson, decidí que ya había suficiente material (más de 5000 páginas) para introducirme en este nuevo escenario del Cosmere. He estado más de seis meses sumergido en los sucesos que acontecen en Roshar; las sagas de este estilo me gusta leerlas de un tirón para recordar al máximo los detalles, los escenarios y los personajes. Tengo un ligero empacho, lo reconozco, siempre me pasa, pero no puedo hacer más que recomendaros que os introduzcáis en este fantástico universo.

Sanderson es un autor muy prolífico, resulta difícil mantenerse al día con su producción. Gran parte de su obra está ubicada en El Cosmere, un escenario del cual vamos conociendo más aspectos y del que la decalogía de El Archivo de las tormentas va a ser su eje principal. Aunque en un principio puede parecer que las diferentes sagas no estén relacionadas de forma clara, las referencias, personajes cruzados, huevos de pascua e historia común cada vez están más presentes. Os recomiendo encarecidamente la página del Cosmere en español si queréis más información sobre este espectacular universo.
El Archivo de las Tormentas se fundamenta en algunos pilares básicos en los que Sanderson ha ido mejorando a lo largo de su carrera. Su principal mérito según mi punto de vista son los sistemas de magia tan originales que ha imaginado, con normas, causas y consecuencias, y fuentes de poder que se pueden agotar. Si ya me parecía que cada sistema de magia era brillante, ahora que parece que van a haber combinaciones entre ellos los resultados pueden ser espectaculares.
La magia va estrechamente relacionada con el worldbuilding. Después de más de 5000 páginas ubicadas en este escenario todavía es capaz de sorprender al lector con detalles de la historia, de las razas y pueblos que habitan el planeta, y de su fauna y flora características. 
Tengo la sensación que solo estamos viendo la punta del iceberg. Aunque tiene mérito, también puede ser un poco descorazonadora la sensación de que todavía no tienes dominado el escenario después de tantas horas de lectura.
Otro punto fuerte son las escenas de acción. Los poderes que adquieren los personajes les otorgan unas capacidades sobrehumanas que, utilizadas en los momentos de lucha, proporcionan al lector momentos épicos, ya sea en duelos uno contra uno o en batallas multitudinarias. Los lectores habituales ya sabéis que las escenas de acción no acostumbran a ser mis preferidas y que a veces me sacan de la historia. En El ritmo de la guerra también me ha pasado, sobre todo en el primer  tercio de la historia, aunque no sé si es debido a la acción en sí, o que ya eran los primeros síntomas del empacho.
Con los personajes principales de la saga tengo sensaciones encontradas. Dedica muchas páginas para presentarlos y para mostrarnos su evolución. Considero que están bien construidos, con mucho trasfondo y que son  poco arquetípicos. Tienen matices de gris y recovecos en su personalidad, y reconozco que en algunos momentos sus acciones me han sorprendido, aunque algunos son más predecibles que otros. Mi problema es que no acabo de empatizar con algunos de ellos, especialmente Kaladin y Shallan, algunos de los preferidos de los fans de este universo y que tienen mucha presencia en la trama. También le critico que utiliza pocos narradores para ser un escenario tan amplio y tan rico. Las dos novelas cortas y los interludios entre libros, protagonizados ambos por actores secundarios, aportan mucha frescura a la historia. 

En definitiva, es un proyecto abrumador por la riqueza y originalidad de escenarios, tramas, razas y pueblos y sistemas de magia. Encontraréis momentos de acción épicos, personajes bien trazados, intrigas políticas, órdenes secretas con intenciones ocultas y giros sorprendentes en la trama. No puedo hacer más que recomendar su lectura. Eso sí, si sois de empacho fácil, en pequeñas dosis y alternándolo con otras lecturas desengrasantes. 

diumenge, 18 de juliol de 2021

La anomalía - Hervé Le Tellier

Tengo la sensación que últimamente las sinopsis de los libros revelan demasiado del contenido, me ha pasado en varias lecturas de este último año y por eso intento evitarlas. Pero debo admitir que, en el libro que nos ocupa hoy, es precisamente la sinopsis la que provocó que leyera La anomalía, de Hervé Le Tellier. La sinopsis, y también que a veces tengo ganas de conocer nuevos autores y salir un poco de la zona de confort. Que la novela sea corta también ayudó, aunque precisamente ese el principal error que le voy a achacar a esta historia. 

La premisa es muy interesante. En marzo de 2021 un avión que viaja de París a Nueva York atraviesa una fuerte tormenta poco antes de llegar a territorio americano, pero consigue aterrizar sin problemas después de un vuelo bastante accidentado. Tres meses más tarde, el mismo avión con los mismos pasajeros y la misma tripulación aparece en el espacio aéreo norteamericano, intentando aterrizar en el aeropuerto de Nueva York. La historia se basa en el análisis de las consecuencias de la existencia de dos copias de la misma persona, una con tres meses más de experiencia que la otra, más que en la causa de la anomalía en sí, un aspecto menos relevante en la trama, cosa que me parece un acierto de planteamiento.
El elenco de personajes afectados por esta anomalía es muy variado. Encontraremos gente "corriente" con la que el lector se puede sentir identificado fácilmente, pero también otros con algunas características especiales: abogados de éxito, cantantes, arquitectos, artistas... incluso algún asesino a sueldo (al que conoceremos en el primer capítulo de la novela, no hago spoilers importantes).
Le Tellier sabe como sacar jugo a las situaciones de reencuentro entre las dos versiones de la misma persona así como a los problemas provocados con sus familias, amistades, amantes y entorno laboral. También juega con las causas de la anomalía y la presión mediática, los fanatismos religiosos y los conflictos internacionales que son causados por esta situación tan peculiar. El planteamiento da mucho juego y el autor se recrea en él, presentando con calma a los personajes y sin entrar en harina hasta la mitad del libro, más o menos. Con esto no estoy diciendo que el ritmo sea lento, me parece adecuado el espacio que el autor dedica a la presentación de los personajes y de la situación. 

El problema es precisamente el contrario. A medida que avanzas en la lectura ves que las páginas se están acabando, pero los conflictos que plantea la historia están en su punto álgido y te preguntas como va a dejar las cosas bien cerradas en tan poco espacio. Y no lo consigue, en mi opinión. La resolución de las tramas es apresurada, deja muchas cosas en el aire y un mal gusto de boca al acabar la lectura. Es una lástima porque el planteamiento es fantástico y algunos momentos y situaciones son realmente brillantes, pero la sensación final hace que baje muchos puntos mi valoración global.
De todas formas, creo que voy a recomendar que le deis una oportunidad a la novela. Hay algunos momentos muy bien logrados, y a lo mejor vuestra percepción final es diferente a la mía y vuestra experiencia más satisfactoria. 
Además creo que es una buena novela de ciencia ficción escrita por un autor generalista y es fácil que pase desapercibida dentro del "mundillo". Tengo que estar más atento a estas situaciones, me limito mucho a autores específicos de ciencia ficción y fantasía, y  a veces salir del nicho lector tiene recompensa. Acepto vuestras propuestas en este sentido.

divendres, 16 de juliol de 2021

Morth - Terry Pratchett

Ja vaig comentar en l'entrada que vaig fer de Guàrdies! Guàrdies! que vaig entrar amb mal peu en l'univers del Discmón de Terry Pratchett. Sense fer cas a les recomanacions, vaig començar pels dos primers llibres, soc tossut de mena en aquestes coses, i no em van acabar de convèncer. Vaig pensar que aquest estil d'humor i aquest escenari no estaven fets per mi i no vaig llegir res més de Pratchett fins que van aparèixer els il·luminats de Mai Més i van començar a publicar-los en català en la col·lecció Refugi A'Tuin, amb Ernest Riera com a traductor i  portades de Marina Vidal

Vaig decidir donar una oportunitat al projecte, tot i que amb una mica d'escepticisme i amb unes expectatives no gaire altes. I vaig gaudir moltíssim. Em declaro un convers, i per això avui us presento el tercer llibre que he llegit de la col·lecció, Morth.
Un dels grans encerts d'aquest projecte editorial  des del meu punt de vista és com han planificat la presentació de les diferents vies d'entrada al Discmón, tot proposant un tastet a les diferents "sagues" escrites en aquest univers; primer la de la Guàrdia, després la de les Bruixes, i ara la de la Mort. 
Tot i això, el protagonista principal del llibre no és l'icònic esquelet amb túnica i dalla, sinó en Morthimer, un jove sense ofici ni benefici que acaba convertint-se en el seu aprenent. Sense tenir massa ganes ni preparació en Morthimer acaba rellevant la MORT en la seva feina, ja que aquest ésser immortal està passant una petita crisi existencial (o no existencial?) i necessita un petit recés per gaudir de temps lliure. Cada cop dóna més confiança a en Morthimer que acaba embolicant la troca quan salva del seu destí a una princesa de la qual està una mica encapritxat i afecta la continuïtat de l'existència. Es desencadenen llavors una sèrie d'esdeveniments amb ritme frenètic, amb moments molt divertits i algunes reflexions molt interessants. El llibre és  farcit de detalls i de referències, cal una lectura atenta per gaudir-ne en la seva plenitud, tot i que el que apeteix és devorar-lo sense parar.

En fi, que us el recomano sense cap mena de dubte. Aquest univers tan ampli permet a l'autor tocar els temes que li vinguin de gust en aquell moment. En aquest cas el determinisme, la mort, i la importància de les decisions que prenem. En tants llibres escrits i amb tantes temàtiques diverses, de moment el R2D2 del Discmón no sé si és la MORT o si  té forma d'orangutan. Ho descobriré en les següents lectures. 
El proper llibre de la col·lecció, Deus Menuts, enceta una nova saga dins del discmón, la de les antigues civilitzacions. Més endavant apareixerà El color de la màgia, pel qual tinc molta curiositat, ja que ara el llegiré "quan toca". En parlarem per aquí amb tota seguretat.

divendres, 2 de juliol de 2021

La maldición del Tranvía 015 - P. Djélí Clark

Phenderson Djèlí Clark es un autor que está de moda. Sus historias no paran de ganar premios y se están traduciendo a varios idiomas. Como ejemplo sirva la última ganadora del Locus y el Nébula, Ring Shout, publicada hace unos meses ya en catalán por los avispados editores de Mai Mes y que se va a publicar en castellano por Obscura. He leído varias obras del autor y tiene un estilo narrativo y unas ideas que me parecen muy interesantes y refrescantes.

Parte de su obra está ubicada en un escenario ucrónico bastante original. La acción se sitúa en un Cairo alternativo de principios del siglo XX en el que, debido a un ritual alquímico que rompió el límite de contacto con los mundos, seres de otras realidades como los djinns y los ángeles entraron en nuestra realidad y se instalaron en ella. Gracias a la combinación de magia y tecnología Egipto se ha convertido en una de las grandes potencias mundiales y El Cairo es una urbe cosmopolita que nada tiene que envidiar a París o a Londres, pero manteniendo sus costumbres y tradiciones de carácter oriental. 
Para lidiar con las vicisitudes de la interacción de los humanos con los seres mágicos a las que se han tenido que acostumbrar por fuerza los resignados habitantes de El Cairo, se ha creado el Ministerio de Alquimia, Encantamientos y Entidades Sobrenaturales, en el que trabajan la mayor parte de los protagonistas de las historias que ha situado Djéli Clark en este escenario.
La joven editorial Duermevela ha publicado la novela corta La maldición del tranvía 015, con traducción de Rebeca Cardeñoso y una edición muy atractiva y completa, a la que  pone el detalle final el posfacio de mi querida Cristina Jurado
Debo reconocer que la mitología de las culturas orientales no me atrae y seguramente hubiese dejado pasar estas historias, pero debido a lo mucho que me había gustado lo que había leído con anterioridad del autor, y a las buenas críticas que está recibiendo la novela, decidí darle una oportunidad. 

Los lectores habituales del blog ya conocéis mi manía completista, así que antes de leer La maldición del tranvía 015 leí un par de relatos en inglés cronológicamente anteriores a los sucesos de esta novela corta y que podréis encontrar en Tor.com . Los relatos son fantásticos también, pero no son necesarios para disfrutar de la lectura, aunque uno la complementa. 
La lectura ha sido muy satisfactoria. He descubierto un escenario fascinante que mezcla aventura, tradiciones milenarias, especulación histórica, fantasía oriental y todo situado en un marco de investigación policial con el estilo amable y lleno de sentido del humor de Djélí Clark. Lo he disfrutado mucho y no puedo hacer más recomendaros que os sumerjáis en este universo.

Por mi parte me he quedado con ganas de leer más historias en este escenario, así que ya tengo preparada en el lector su primera novela situada en este universo, A Master of Djinn. Supongo que pronto aparecerá por aquí.