dimecres, 19 de maig de 2021

Después (Later) - Stephen King

Después de mucho tiempo sin leer sus novelas ni estar al caso de las novedades que publicaba,  he vuelto a engancharme a la obra de Stephen King. Es un autor con un estilo con el que me siento muy cómodo y acostumbra a proporcionarme  momentos de lectura satisfactorios. La novela que comentaré hoy, Later, seguramente no estará entre sus 10 mejores obras, pero es muy entretenida y tiene algunos detalles y momentos muy interesantes, así como un tono bastante más cínico de lo habitual que proporciona instantes francamente divertidos. 

Para empezar, os recomiendo que no leáis la sinopsis de la novela, ya que en ella descubriréis que el joven protagonista tiene habilidades especiales pero no menciona en qué consisten (aunque aparecen en la tercera página) y hace un spoiler importante de uno de los ejes principales de la historia que no pasa hasta la mitad de la novela. Puedo entender el secretismo con el tema de los poderes del protagonista, pero he decidido que os voy a desvelar cuáles son para poder comentar la obra con más profundidad. Insisto, se descubren después de 3 minutos de lectura. Pero si preferís entrar vírgenes en la novela, os recomiendo encarecidamente dejar de leer esta entrada en este punto.
El protagonista en ocasiones ve muertos, en eso consiste su poder. Muertos recientes, con los que puede interactuar. Seguro que lo primero que os pasa por la cabeza es lo mismo que me pasó a mi, que King se estaba marcando un Sexto Sentido. 

En cierto modo es así, pero con su estilo, dándole una vuelta de tuerca a la idea. De hecho, al comenzar el segundo capítulo ya deja claro que lo que puede hacer el protagonista "no es como en esa película de Bruce Willis". King explora este  fenómeno con unas reglas diferentes  y involucrando a los adultos en el secreto mucho más de lo que hace Shyamalan. Precisamente es el interés de los adultos por el fenómeno y como intentan sacar beneficio de él el motor de la trama, más que las experiencias del protagonista, que lo lleva bastante bien y en ciertos momentos diría que se ha acostumbrado y no le afecta en exceso la situación.
La historia está narrada en primera persona por el joven protagonista, Jamie, y lo seguiremos a través de su niñez y adolescencia, con los problemas económicos y emocionales derivados de ser hijo de madre soltera y siguiendo la situación política y económica de Estados Unidos en los  principios de la primera década del siglo XXI.

King es un maestro a la hora de utilizar a los niños y los adolescentes como narradores de sus historias, sobre todo si se enfrentan a situaciones poco habituales. Es uno de los temas recurrentes en su bibliografía. La madre del protagonista es agente literaria, o sea que los escritores y sus rarezas también tienen una presencia importante en la trama, otro tema habitual. Si a estos factores añadimos las referencias/homenajes a otras obras muy famosas del autor, la novela está destinada a tener éxito entre sus fans.
Aunque he leído muchísimas historias de King esta es la primera vez que me enfrento a una de sus novelas en versión original y ha sido más fácil de lo que preveía. Plaza y Janes va a publicar la novela en castellano a principios de junio.  Os la recomiendo, es una mezcla muy entretenida de historia de terror y thriller, con mucho sentido del humor y que encaja perfectamente en el universo literario del prolífico maestro de Maine.

dimarts, 11 de maig de 2021

La estirpe de Lilith - Octavia E.Butler

Hace unos meses que he decidido cambiar algunos de mis hábitos lectores. No sé si es que estoy más disperso por mi situación laboral o es cosa de la edad, pero me cuesta recordar acontecimientos, nombres de personajes o escenarios de los libros pertenecientes a sagas, y ya sabéis que en ciencia ficción y fantasía es lo que más abunda. A menudo he tenido que hacer una relectura del libro anterior al que deseaba leer porque no recordaba lo que sucedía.  Es por eso que decidí aparcar algunas de las sagas de las que solo había leído un libro hasta tenerlos todos publicados y listos para leer.

Después de leer la fantástica primera novela de la saga Xenogénesis de Octavia Butler, Alba, publicada por Mai Més en catalán, ya tenía en mis manos Ritus de l'edat adulta, la segunda parte, pero decidí esperar a la publicación de la tercera para leer la saga de un tirón. Poco después NOVA publicaba La Estirpe de Lilith, un tomo que recoge las tres novelas de la saga (Amanecer, Ritos de la edad adulta e Imago), con una revisión de la traducción original. Y me la enviaron como cortesía editorial... y la  carne es débil... así que subió rápidamente a lo alto de la pila.
La saga se sitúa en un futuro lejano, en el que una especie alienígena, los Oankali, ha llegado a la Tierra y ha salvado y curado a los pocos humanos que habían logrado sobrevivir a una guerra nuclear. Estos supervivientes han estado durante varios siglos en animación suspendida y observación, mientras los Onkali intentan regenerar el planeta para que puedan volver a vivir en él. Finalmente ha llegado el momento de despertar a estos humanos, hacer que se enfrenten a su nueva situación, que conozcan la cultura Oankali y que se preparen para la colonización conjunta del planeta. Pero no están todos preparados. Lilith Iyapo, la protagonista principal de la primera novela, es una de las primeras mujeres en ser despertadas y una de las elegidas para guiar a los grupos de supervivientes de regreso a la Tierra.
Amanecer es la novela que más me ha convencido de las tres. Me gusta mucho como narra el encuentro con una cultura y una biología tan alejadas de la de Lilith y la adaptación que debe tener el personaje para poder sobrevivir, todos los tabús que debe romper. De hecho, toda la saga tiene como tema principal nuestro comportamiento frente a la diversidad, como reaccionamos frente a la otredad y como tratamos al que es diferente, y apuesta por la conclusión que hemos de perder el miedo a la mezcla y a la variedad.


 
En el título de la saga ya viene incorporado el spoiler de las otras dos novelas. Los protagonistas son descendientes de Lilith, de diferentes generaciones, y narran cómo la población humana sobrevive a la colonización y como evoluciona la relación con los Oankali. Creo que es mejor no entrar en más detalles para no arruinar aspectos importantes de la trama, pero me han convencido menos que Amanecer. Desarrollan algunos conceptos interesantes, sobre todo a nivel biológico, pero en general me quedo con la sensación que en los momentos en los que  los protagonistas son los Oankali y sus relaciones y sus motivaciones la autora no consigue que empaticemos del todo con ellos y la trama pierde interés (a lo mejor está hecho adrede). Aunque, como biólogo, me ha fascinado cómo los ooloi son capaces de guardar, modificar e hibridar la información genética de las especies; la especulación científica a nivel biológico es uno de los puntos fuertes de la saga.
En cambio, en lo referente a la especulación social, me ha desanimado la visión pesimista  que tiene Butler del ser humano, al que pinta en exceso, según mi opinión, de violento, racista, poco pragmático y pocas veces racional (especialmente al género masculino). Me gustaría creer que en una situación como la que narra la historia nuestro comportamiento como especie sería diferente. 

Me ha gustado más el enfoque de la historia que proporciona la traducción en catalán, seguramente porque es más actual, ya que la versión en castellano es una revisión de la traducción de los años 80 y, francamente, creo que se nota. Sobre todo lo he detectado en la primera novela, y en el uso del tratamiento del usted. En las situaciones que muestra la historia, el tono respetuoso que implica el usted en castellano no me cuadra. También he detectado algunas erratas que me hacen pensar que hacía falta una revisión más detallada. Supongo que es debido a la premura por publicar el libro, ya que Butler es una autora que está de moda. En los últimos años se están recuperando sus novelas y se están publicando en castellano. Además de la Estirpe de Lilith podréis encontrar fácilmente la antología de relatos y ensayos Hija de sangre publicada por Consoni, o Parentesco y La parábola del sembrador por Capitán Swing. Además del mérito literario y lo interesante de las tramas, hay un claro interés por el punto de vista de Butler sobre el racismo y el feminismo.

En definitiva, una historia con un planteamiento muy interesante, especulación científica y social de alto nivel y personajes bien dibujados, pero con un desarrollo de las tramas desigual en las tres novelas que incluye esta edición, aunque es un lujo tenerlas todas reunidas en un solo volumen. Solo por Amanecer creo que vale la pena entrar en este fascinante universo. No puedo hacer más que recomendaros este clásico de la ciencia ficción.

dissabte, 1 de maig de 2021

Exhalación - Ted Chiang

Ted Chiang es un escritor atípico por varios motivos. En su larga carrera de más de 30 años  sólo ha escrito poco más de una decena de relatos y novelas breves, recopiladas en las antologías La historia de tu vida y la protagonista de esta entrada, Exhalación

Cada nuevo relato suyo se celebra en el mundo de la ciencia ficción y acostumbra a aparecer en las listas de nominados a los 3 grandes premios internacionales y, a menudo, los gana. No sé si su escasa productividad se debe a que tiene pocas ideas, a que tiene muchas y no sabe cuál es la mejor para desarrollar, o a que dedica mucho tiempo a los detalles de cada relato para que sea totalmente redondo. Me gusta pensar que es debido a esta última hipótesis, ya que cada una de sus historias tiene fundamento suficiente para poder ser una historia mucho más larga, contienen muchísima información. Además dentro de cada relato proporciona muchas posibilidades y alternativas, posibles giros que podrían suceder y que quiere reflejar que los tiene controlados para que como lector no puedas dudar de su dedicación. Es un maestro, y creo que no da puntada sin hilo.


Casi todos los relatos de la antología los había leído hace varios años en inglés, y en su momento me gustaron, pero mucho menos que en esta segunda ocasión. Últimamente me he dado cuenta de que mi dominio del inglés no es suficiente para quedarme con todos los detalles de las historias, y ahora que los he leído en un idioma que domino, los he disfrutado mucho más. He leído la edición en catalán de Mai Més, con traducción de Ferran Ráfols, aunque he decidido hacer la entrada en castellano porque los lectores del blog que no conocen el catalán y queden interesados en el libro pueden encontrar la edición en castellano publicada por Sexto piso con traducción de Rubén Martín Giráldez.

Leedlo en el idioma que podáis o queráis, pero leedlo.  Chiang nos regala un despilfarro de imaginación y de capacidad especulativa. No quiero entrar en excesivos detalles de los relatos, pero sí que puedo deciros que viajaréis en el tiempo en el mundo medieval musulmán, conoceréis el legado de una civilización formada por seres mecánicos, aprenderéis a criar inteligencias artificiales en el mundo virtual y crearéis mundos alternativos mediante máquinas portátiles para así  hablar con versiones diferentes de vosotros mismos. 
Chiang consigue hacer plausible el creacionismo y os hará dudar de si lo que recordáis sucedió en realidad o es un artefacto de vuestra memoria. 
En definitiva, una antología imprescindible para cualquier aficionado a la ciencia ficción, y creo que también un libro interesante para lectores poco acostumbrados al  género. Espero no tener que esperar tanto para leer una nueva colección de sus historias aunque, si es de esta calidad, la espera habrá valido la pena.