diumenge, 21 de novembre de 2021

Far from the light of heaven - Tade Thompson

Tade Thompson es un autor muy interesante y que propone ideas originales en sus historias. Estoy esperando la publicación en español del tercer volumen de la trilogía de Rosalera para leer la saga de un tirón. En inglés ha publicado una nueva novela situada en un escenario totalmente diferente, Far from the light of Heaven, que despertó mi curiosidad por la sinopsis y los comentarios positivos de otros lectores. En este caso creo que voy a ser la nota discordante en las valoraciones.

La ambientación y el planteamiento son muy interesantes y presentan casi todos los ingredientes que me gustan en las novelas de ciencia ficción: colonias humanas en planetas que orbitan otros soles, viajes interestelares, estaciones espaciales, inteligencias artificiales, seres sintéticos, alienígenas... Además, algunos están tratados de manera bastante original. En este fantástico escenario al que como lector no me importaría regresar, Tade Thompson ha querido recrear una novela de misterio del estilo habitación cerrada.
La historia comienza en una nave de transporte, la Ragtime, que traslada nuevos colonos al planeta Bloodroot. Después de un viaje de diez años en hibernación, la capitana es despertada y descubre que la IA de la nave no funciona correctamente y que varios de los pasajeros han muerto en extrañas circunstancias. Desde la colonia enviarán ayuda en forma de una extraña pareja de detectives, uno humano y el otro sintético, especializados en detectar alienígenas. Mientras intentan solucionar el misterio tendrán que luchar para sobrevivir en un entorno cada vez más complicado, ya que los sistemas de la nave no acaban de funcionar como deberían.

En mi opinión la historia tiene dos defectos importantes. El primero, que creo que es el menor, es la resolución de la historia principal. Un misterio de habitación cerrada en esta ambientación considero que es difícil de plantear, y no me ha convencido la culminación ni la justificación.

El segundo es que durante el desarrollo de la investigación y de los momentos de tensión y de supervivencia, me han sobrado algunas situaciones que se resuelven a la ligera y parece que solo estén ahí para acumular páginas. Pasan demasiadas cosas; los protagonistas ya están en una situación exigente, no hacía falta torturarlos con más misterios y encuentros hostiles. El objetivo del autor seguro que era generar más tensión e interés, pero en mi caso ha provocado todo lo contrario. Reconozco que me empacho fácilmente de este tipo de situaciones en las novelas, pero creo que es un error de planteamiento más que una cuestión de gusto personal.

En definitiva, un autor con un estilo muy interesante y al que seguiré la pista, pero que no ha acabado de brillar en esta novela. Aunque la ambientación me ha gustado mucho, pienso que la historia hubiese lucido más en formato de novela corta. 

diumenge, 14 de novembre de 2021

Los sonámbulos - Chuck Wendig

Conocí la existencia de Los sonámbulos de Chuck Wendig hace un par de años, cuando David Tejera, que ha acabado siendo el traductor de la versión española, la calificó en Goodreads como la mejor novela de género de ese año. Acostumbro a coincidir con sus opiniones, así que la puse rápidamente en la lista de libros a tener en cuenta. No creo que sea la mejor novela de género del año, mi valoración no es  tan entusiasta, pero sí que es un producto muy entretenido y que recomiendo sin ninguna duda.

Shana es una joven adolescente de un entorno rural de Estados Unidos. Un día descubre que su hermana menor ha salido de casa caminando como una sonámbula. Pese a todos sus intentos, Shana no consigue despertarla. Pronto descubre que su hermana no es la única afectada por esta extraña situación, y varios caminantes se unen recorriendo carreteras secundarias con un destino que nadie conoce. No necesitan dormir, comer ni beber. Después de varios días el grupo ya es bastante numeroso, y al desfile se unen los medios, las autoridades civiles y sanitarias, y algunos familiares de los afectados que les siguen para cuidarlos e intentar protegerlos. En este grupo de seguidores encontraremos a la mitad de los protagonistas de la novela. La otra mitad son los investigadores del CDC que buscan una causa biológica para este extraño comportamiento.
La historia es una mezcla muy interesante y bien cohesionada de géneros. Encontraremos varias novelas en una sola. La primera mitad me  ha recordado a un thriller médico-tecnológico y la segunda tiene más que ver con una historia de supervivencia post-apocalíptica. 

La influencia de Stephen King en la historia me parece evidente. Por la temática, pero también por el ritmo, el tratamiento del misterio y el comportamiento de los protagonistas. Pese a ser una novela de 800 páginas Wendig ha conseguido mantener en todo momento un ritmo altísimo y ha diseñado una estructura que provoca que la historia sea adictiva. Quiero destacar  que en algunos momentos los giros de argumento me han dejado descolocado. Los lectores habituales ya sabéis que es un aspecto que valoro mucho a estas alturas. 
Lo que menos me ha convencido son los personajes, sobre todo los principales. Me han interesado mucho más algunos secundarios, especialmente la evolución de un predicador protestante. Aunque la historia es bastante coral, he echado en falta algunos puntos de vista de la situación global, ya que la trama se ha centrado mucho en el grupo de caminantes.

Si hubiese leído esta historia hace diez años no me hubiese resultado creíble la América profunda que refleja, me hubiese parecido una exageración. Habiendo visto que Trump ha llegado a presidente y lo que pasó en el capitolio hace unos meses, me asusta que pueda ser real.
En definitiva, una historia coral y muy diversa, emocionante, muy bien estructurada, llena de suspense y con muchos giros y sorpresas. Es una historia dura, con algunos momentos en que los personajes lo pasan mal y los lectores poco acostumbrados, seguro que también.
Como no podía ser de otra manera, ya están trabajando en la adaptación televisiva. Aunque la historia termina de forma satisfactoria y creo que se puede leer como un libro independiente, Wendig ya está escribiendo la segunda parte, Wayfarers. Seguramente aparecerá por aquí.

dissabte, 6 de novembre de 2021

Guía del club de lectura para matar vampiros - Grady Hendrix

Este es uno de esos libros que fácilmente hubiese pasado por debajo de mi radar: una historia de vampiros protagonizada por un grupo de amas de casa americanas de clase media-alta está un poco alejado de mi zona de confort. Por suerte, he hecho caso de algunas críticas muy elogiosas y he podido descubrir una historia entretenida, cruel y aterradora, aunque a la vez divertida y tierna en algunos momentos. 

Las protagonistas son un grupo de mujeres de mediana edad, amas de casa, con varios hijos y maridos más o menos ausentes, que comparten el gusto por los libros que narran asesinatos reales y que organizan un club de lectura para poderlos comentar. En su aparentemente aburrida vida aparece un nuevo vecino en la urbanización que, con mucho carisma y habilidad, consigue introducirse en las vidas de las participantes del club y lo que es peor, en la de sus familias.
La novela tiene muchos momentos en los que presenta un tono costumbrista, pero cuando el terror aparece, lo hace de una forma muy eficaz. Algunas situaciones me han generado mucha tensión, y no soy un lector asustadizo. Es un mérito importante mezclar bien el tono costumbrista y relajado con los momentos de terror consiguiendo mantener el ritmo y el interés del lector: la novela engancha mucho. 
El malo de la novela, el monstruo, tiene intervenciones espeluznantes, por lo sangriento a veces, aunque mucho más por lo cínico que es. Que sea cruel, sádico y que genere repulsión es inherente a su naturaleza. Aunque creo que el objetivo del autor es mostrarnos a otros monstruos mucho más habituales con los que tienen que convivir las protagonistas, un gran catálogo de ismos que generan situaciones que me han puesto de muy mal humor: clasismo, racismo y, sobre todo, machismo. La crítica social tiene un peso muy relevante en la trama y Grady Hendrix consigue hacer llegar los sentimientos de las protagonistas al lector de una forma muy eficaz.

El planteamiento en general me ha parecido original, aunque algunos recursos narrativos de la trama ya los había visto en alguna otra novela. También debo reconocer al autor que me ha sorprendido un par de veces con giros inesperados que no he visto venir. Una cosa compensa a la otra.
Una curiosidad: he tenido la sensación que la historia transcurría unas décadas antes de lo que realmente ha diseñado el autor. Las situaciones sociales que representa las ubico más en las décadas de los  50-60 que no en los últimos años del siglo XX. En mi cabeza las casas, los muebles, los vestidos, los coches... todo el escenario tenía un tono  mucho más antiguo que el que realmente explica. No podía evitarlo, no sé si le habrá pasado a algún otro lector.

En definitiva, una novela adictiva y entretenida que os recomiendo sin ninguna duda. Hay momentos terroríficos, giros inesperados, crítica social y unas protagonistas entrañables totalmente opuestas a la imagen arquetípica de la heroína. Tiene todos los números para que pronto la veamos en formato audiovisual.