dissabte, 9 de gener de 2021

Voces en la ribera del mundo - Diana P. Morales

Acostumbro a estar al caso de las novedades editoriales de género fantástico, pero debo reconocer que Voces en la ribera del mundo, de Diana P. Morales, pasó por debajo de mi radar y no la detecté. La descubrí cuando  ganó el premio Ignotus de novela de este año. Estaba nominada también a este premio una novela que me encantó y que había tenido muy buenas críticas, el Arcano y el Jilguero. Que consiguiese ganar frente a tan ardua competencia despertó mi curiosidad.

La historia se sitúa en un futuro cercano en el que la humanidad se enfrenta a varios retos  para conseguir sobrevivir: el cambio climático, pandemias, guerras, contaminación... incluso aparece un asteroide para acabar de rizar el rizo y erradicar las pocas esperanzas que quedan. La NASA envía 5 naves tripuladas a las estrellas más cercanas con posibilidad de que tengan planetas habitables con el objetivo de encontrar un nuevo hogar para la humanidad. Mediante 14 relatos relacionados entre sí y que comparten a veces protagonistas,  seguiremos las aventuras de estos pilotos mientras asistimos al lento ocaso de nuestra civilización.
La estructura y la construcción de la novela es muy ambiciosa. Es un canto a la diversidad. Diversidad de personajes (etnias, orígenes, orientación sexual, ... me parece muy atrevido que una de las protagonistas sea una joven autista), diversidad de formas y estilos narrativos (primera persona, segunda persona, relatos humorísticos, tristes, íntimos, irónicos...) y, sobre todo, diversidad de temáticas. Toca casi todos los tópicos de la ciencia ficción: primer contacto, exploración espacial, inteligencias artificiales, situaciones cercanas a un apocalipsis, paradojas temporales... 
Con tantos ingredientes sobre la mesa lo más fácil es que el resultado hubiese sido una mezcolanza poco coherente, pero este no es el caso, y creo que tiene muchísimo mérito. Construir esta novela no ha debido de ser fácil, pero la autora sale exitosa del intento. La variedad provoca que el ritmo sea muy rápido y la historia es muy entretenida, incluso presenta varias sorpresas que no he visto venir. La estructura propicia que sea una novela de lectura ágil, me ha durado un par de tardes.

Las múltiples y variadas piezas del puzle consiguen encajar de forma satisfactoria, pero hay algunos detalles que han provocado que no la califique de excelente. Hay muchas ideas y muy buenas, pero varias no las puede explicar como se merecerían en las páginas que utiliza. Creo que a algunas historias les irían muy bien varias páginas más para evitar la sensación de apresuramiento (pasan muchas cosas en muy poco espacio de tiempo) y para poder dar más fondo a los personajes. En muchas de las novelas de género detecto paginitis, en esta todo lo contrario (¿paginosis seria un buen término?). Tampoco me han acabado de convencer los relatos pensados para ser divertidos (es un problema endémico que no me pasa solo en esta novela), y algunos de los personajes de estos relatos considero que están muy exagerados.

En definitiva, una lectura totalmente recomendable. Consigue hilar todas las tramas, estilos y situaciones en una historia muy entretenida, original, variada y de lectura adictiva. El precio de la versión digital es un regalo. Estaré pendiente de las próximas historias que proponga esta autora.

Otras opiniones de la novela: In the nevernever , Libros prohibidos , Origen cuántico

dimecres, 6 de gener de 2021

Piranesi - Susanna Clarke

NOTA: Actualizo la entrada por la publicación en septiembre de 2021 de la edición en castellano por Salamandra, con traducción de Antonio Padilla y en catalán por Amsterdam llibres con traducción de Ferran Ràfols

Hace 15 años que tengo el libro  Jonathan Strange y el señor Norrell de Susanna Clarke cogiendo polvo en la estantería. Lo he probado un par de veces, pero no he pasado de unas pocas páginas. Todavía no es su momento. 
Viendo las fantásticas críticas que ha recibido la última novela corta escrita por esta autora, Piranesi, me decidí a echarle un vistazo para desconectar del mundo de fantasía de una saga de miles de páginas con la que estoy ahora.  

El planteamiento de la novela es muy interesante.  Piranesi vive en una casa especial, formada por multitud de salas conectadas entre ellas en las que las paredes están forradas por filas de estatuas de diversos tamaños, todas distintas. El piso inferior está inundado por un mar, con sus mareas cambiantes. El superior ocupado por nieblas y nubes que liberan de tanto en tanto precipitación. Piranesi vive solo en este mundo particular, con la excepción del Otro, un hombre mayor que él con quién comparte exploraciones y experiencias y con quién queda para conversar dos veces por semana en uno de los inmensos salones del edificio.
Conoceremos la historia a través del diario personal que escribe Piranesi, narrado en primera persona y con unos títulos de entrada y una cronología peculiares y a veces muy divertidos. El primer tercio de la novela presenta el escenario, y es el que más me ha gustado. Desprende una sensación de misterio que tiene una lógica escondida que como lector desconoces y que necesitas que te expliquen. Es un mundo extraño, onírico y material a la vez. Mis sensaciones lectoras relacionadas con entrar en un mundo desconocido del que necesitas saber más y que te fascina lo que te va explicando la autora me han recordado a las que tuve en un principio con Aniquilación de Jeff Vandermeer, salvando las distancias de estilo y temática de las dos  obras, y  de mis sensaciones finales una vez terminadas (gana Piranesi por goleada).
Me hubiese encantado que esta primera parte de descubrimiento tuviera más peso en el conjunto de la obra, pero entiendo que era tan importante la exploración del mundo por parte del lector como la solución del misterio de como Piranesi ha llegado a él, que es el resto de la trama. La longitud de la novela es perfecta y las diferentes partes de la trama están muy bien equilibradas, pero me he quedado con ganas de más longitud de la primera parte.

Me ha gustado cómo evoluciona el personaje a partir de que va descubriendo su historia. La solución del misterio es satisfactoria y todas las piezas encajan, con algún pequeño detalle que no me ha quedado claro, pero que no afecta al conjunto de la obra. Aunque debo reconocer que me ha sorprendido el hecho de que la solución aparezca de forma más o menos implícita en el segundo tercio de la novela, y que en el último tercio se dedique a acabar de perfilarla. Me parece un poco arriesgado, pero funciona.

En definitiva, una historia original, sorprendente y bien estructurada que os recomiendo sin duda alguna. Estoy convencido que pronto aparecerá traducida, tanto en castellano como en catalán, y que la veremos en las listas de finalistas de los tres grandes premios internacionales de este año. 

diumenge, 3 de gener de 2021

Guàrdies, Guàrdies - Terry Pratchett

No he estat mai gaire amant dels llibres que utilitzen l'humor en els gèneres de la fantasia i la ciència ficció. En productes audiovisuals encara m'hi puc enganxar una mica, en llibres em costa molt. Fa uns anys vaig voler provar de llegir alguna cosa de Terry Pratchett, un autor del qual n'havia sentit meravelles. Com que soc completista (i una mica tossut) vaig voler començar la llarga llista de novel·les ubicades en el Discmón pels primers volums publicats, sense fer cas a les recomanacions, fins i tot les del mateix autor. 

No vaig connectar ni amb El color de la màgia ni amb La llum fantàstica, les dues primeres novel·les.  Els recordo com llibres desordenats, poc organitzats, un seguit d'escenes inconnexes i situacions rocambolesques. Sí que hi ha moments divertits, alguns personatges interessants i referències plenes d'ironia al món del gènere fantàstic, però no em van convèncer. Els vaig acabar, però no vaig voler continuar amb altres històries d'aquest univers.  Not my cup of tea, vaig pensar, no sempre es pot coincidir amb l'opinió majoritària. 
Quan l'editorial Mai Més va anunciar que publicarien l'obra de Pratchett en català amb traducció d'Ernest Riera i il·lustracions de Marina Vidal em vaig alegrar pel que implicava per la literatura de gènere en català, però després de la meva experiència lectora em mirava amb un cert escepticisme les manifestacions de joia i alegria que vaig veure a les xarxes socials. Tot i això, aquesta editorial s'ha guanyat un vot de confiança en els seus projectes, i veient que no començaven pel primer llibre sinó que encetaven dues de les diverses sagues més o menys connectades presents en aquest univers literari, la de la Guàrdia Nocturna i la de Les Bruixes, vaig decidir tornar a provar Pratchett amb una de les seves novel·les més ben valorades: Guàrdies! Guàrdies!

I que bé m'ho he passat. No puc fer res més que recomanar-vos la seva lectura. Tots els retrets que he fet de les primeres novel·les queden solucionats en aquesta. Fa la sensació que tot està molt ben pensat i organitzat i les peces encaixen com en un mecanisme de rellotgeria. Els personatges de la Guàrdia nocturna són fantàstics, des del capità descregut passant pels seus subordinats pispes i borratxins fins al jove recluta innocent ple de bones intencions. La resta de personatges no es queden enrere: el pelut bibliotecari de la universitat, el maquiavèl·lic patrici de la ciutat, els despistats membres de la lògia que origina tot el desori o la descomunal aristòcrata criadora de dracs domèstics. Tots estan molt ben perfilats i tenen una forta personalitat pròpia, fet difícil quan utilitzes tants personatges diferents en una novel·la tan curta. El fet que l'acció estigui situada en un sol escenari, la fantàstica ciutat d'Ankh-Morpork, gairebé un personatge en ella mateixa, ajuda a la concreció de la història.

És un llibre divertídissim, amb escenes i comentaris que desperten un somriure silenciós, però també altres que provoquen riallades en veu alta, cosa que a mi em costa molt quan llegeixo (a casa em miraven amb sorpresa). 
M'ha encantat com Pratchett utilitza la ironia i la paròdia per reflectir en el seu món màgic situacions habituals de la nostra societat, com el populisme, el deixar fer de la societat davant els abusos dels poderosos i com aquests fan tot el possible per adquirir o mantenir el poder. També cal destacar les referències a altres obres de fantasia o de la cultura popular. 
En definitiva, un llibre molt divertit, amb humor intel·ligent i moments d'acció, intriga i misteri que, juntament amb un elenc de personatges inoblidables completen un còctel que no puc fer res més que recomanar-vos.

En fi, que rectificar és de savis. He caigut del cavall com Sant Pau i ara soc un convers i vaig cridant el seu nom pels racons. Per reis he demanat Igualtat de ritus, i ja estic reservant un espai als meus prestatges per fer lloc a l'acolorida col·lecció Refugi A'Tuin. Aniran apareixent per aquí.

Altres opinions de la novel·la: La biblioteca del Kraken, El biblionauta, Les rades grises.