viernes, 21 de abril de 2017

Afrofuturo(s) - Diversos autores

Si hace cinco años me dicen que habría leído decenas de relatos de autores asiáticos y que en mi top-ten de autores habría dos escritores de origen chino no me lo hubiese creído.  La irrupción de autores y autoras de origen asiático en el género es un hecho, tanto a nivel internacional ( sólo hace falta mirar la lista de nominados o ganadores de los tres grandes premios del género) como a nivel nacional (la publicación de la antología Planetas Invisibles y de la obra de Ken Liu y Liu Cixin, por ejemplo).
En mi caso esto ha generado que esté mucho más abierto a explorar la obra de autores procedentes de países y culturas diferentes. Por eso cuando descubrí en Lektu la antología de relatos de autores africanos Afroturo(s), publicada por 2709 books, no lo dudé ni un instante. Mis lecturas de autores africanos o relacionados con el afrofuturismo se limitaban a Nnedi Okorafor y sus novelas sobre  Binti, y N K Jemisin y su saga de The broken earth.
El libro está formado por cinco relatos bastante breves,  elegidos entre los que forman parte de la antología Afrofuture(s) publicada por el colectivo de autores africanos Jalada. La traductora de todos los relatos es Alejandra Guarinos. La lectura ha sido interesante, muy recomendable, hay un par de relatos muy buenos, pero en ningún caso he tenido la sensación de estar leyendo algo excepcional y que descoloque mi top-ten, como me pasó con los primeros relatos que leí de Ken Liu o Liu Cixin.
El primer relato es Descubriendo el viaje en el tiempo, de Suleiman Aghbonkhianmen. El relato sigue el interrogatorio al que es sometido un científico que manifiesta que ha viajado en el tiempo llevado a cabo por un policía escéptico que lo acusa de destrozar una instalación científica del gobierno. El relato es entretenido, pero tiene un tono inocente característico de la ciencia ficción clásica que no me ha acabado de convencer.
El que me ha gustado más es El dragón no puede bailar, de Sheree Renée Thomas. La historia se basa en una tecnología que permite que el movimiento que realiza una persona lo imite otra persona que está a mucha distancia. La protagonista es una bailarina y coreógrafa que colabora con una estrella del Pop. El estilo muy poético de la autora y el final del relato me han encantado.
Ivor W. hartmann presenta en el entretenido relato La última transmisión un futuro pesimista en el que la humanidad ha desaparecido de nuestro planeta debido a las catástrofes generadas por el cambio climático. Millones de años después otra especie inteligente recibe las transmisiones del último humano superviviente. Este estilo de historias me interesan mucho, y por eso le perdono algunos aspectos científicos poco creíbles.
Continuum, de Zak Waweru es un relato muy crudo, extraño, confuso y demasiado breve para lo que muestra pero no acaba de explicar. La protagonista es una mujer que participa en un proyecto para determinar la capacidad de resistencia de los seres humanos. Deja demasiadas cosas en el aire, aunque me ha dejado intrigado.
El último relato de Ytasha L. Womack es tan extraño como su nombre: Para chicas digitales que beben tónica en el bar cuando Purple Rain no basta. Es una historia que mezcla la obsesión por las redes sociales con una tecnología que permite guardar la memoria de las personas para consultarla una vez la persona ha muerto. ¿Os viene a la cabeza Black mirror? Interesante, pero un poco confuso al final. Me he quedado con la sensación que me faltaba información, pero me ha gustado.
En definitiva, una antología interesante que permite conocer algunas de las voces que escriben ciencia ficción provenientes del continente africano. Algunas de los autoras me han sorprendido, y voy a estar pendiente de su carrera.

jueves, 20 de abril de 2017

Bestiari - Diversos autors

Bestiari és la darrera antologia de relats que ens presenta Edicions SECC. Ja vaig comentar el seu primer projecte Històries de les terres Albes. La diferència entre aquests dos llibres és que Bestiari és una antologia temàtica; els autors han escrit relats sobre diferents bèsties pertanyents a la nostra mitologia i les nostres llegendes antigues. Fa un parell d'anys Orcinny ja havia fet alguna cosa similar amb l'antologia Catalunya mítica.
Tot i tenir una temàtica comuna els relats són molt diferents, i l'enfocament que en fan els diversos autors també, això genera una irregularitat en el conjunt, molt típica d'aquest estil de recull de relats. Les il·lustracions van a càrrec de Meritxell Ozcáriz i Bernat Gómez, i en Jordi de Manuel fa el próleg. 

Començo per la part negativa: crec que hi ha algunes errades de plantejament. Per començar algunes de les bèsties són massa similars, i crec que faria falta una  breu explicació prèvia o posterior de l'ésser mitològic del que tracta la història. La majoria els coneixia, però alguns els he hagut de buscar per poder situar-me correctament en el relat.
També crec que la llargada dels contes no acaba d'ajudar. En la majoria de relats tinc la sensació de que el final és massa abrupte, que haguessin fet falta un parell de pàgines més per poder desenvolupar millor la història. I per acabar, l'ordre dels relats també el retocaria. Està fet per estricte ordre alfabètic de l'ésser sobre el que parla la història, i d'aquesta manera els relats no acaben de quedar ben repartits, ni per temàtica ni per qualitat.

Passo a comentar els relats que més m'han arribat, que han aconseguit tocar alguna cosa, ja sigui per com estan escrits o per algun detall de la trama o el plantejament que m'hagi interessat molt. La resta no ho han aconseguit, però no per això els classificaria com a mals relats.

Hi ha un parell de relats que, amb estils diferents,  juguen d'una manera força interessant i molt hàbil connectant dues històries entre el passat i el present per crear una història de misteri, com són Malefica non patieris vívere, de Ignacio J. Borraz i El cas Post-it, de Silvia Romero.

Altres relats prenen com a punt de partida la guerra o el conflicte entre l'ésser humà i les bèsties mitològiques, com El cor de les pedres, de Sergi G. Osset, un cru relat sobre l'opressió a que estan sotmesos els ogres  treballant a les mines i com es rebel·len. He trobat molt interessant la manera de relacionar el conflicte entre el món mitològic i el real  amb el món dels videojocs en el relat L'hora dels Gambusins, de Sergi Álvarez. Moltes vegades he portat mainada a caçar gambusins... si arribo a saber que tenen la mala llet que ens mostra l'autor en aquest relat... sort que no en vam trobar mai.

Alguns relats han volgut donar un aspecte diferent a la bèstia que els tocava, i han donat un enfocament de ciència ficció. Refugiats d'Alicia Gili és potser el relat que marxa més de la norma, i presenta un escenari molt interessant de viatges entre universos paral·lels i una ambientació distòpica. No coneixia la Ginebreda, i ara la veig com si fos en Groot de la pel.lícula Guardianes de la galaxia.
He trobat molt encertada la comparació entre els minairons i la nanotecnologia en el relat Projecte minairó, d'Edgar Cotes. És un relat força entretingut i que utilitza recursos diferents, amb un format més modern que la resta. 

En definitiva, una antologia força interessant que serveix per descobrir a noves veus de la narrativa de gènere catalana, amb relats diversos en temàtica i en qualitat, molt recomanable pels aficionats a les llegendes i la mitologia. Continuaré pendent dels nous projectes d'aquesta jove editorial.

sábado, 15 de abril de 2017

Avengers of the moon - Allen Steele (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.


In the 40s of the last century the writer Edmond Hamilton published a series of science fiction Pulp novels whose protagonist was Captain Future. In the 70s several of these novels were republished, and appeared an anime version of 53 episodes that was very successful in several countries. The series and books have so many followers that an adaptation to the big screen is planned. I was surprised, because I had never heard of this Pulp magazine hero.
The stories of Captain Future are located in the near future (in the first novels in 1990 ...) in which we have colonized and even terraformed some of the bodies of the solar system.

The real name of the Captain Future is Curtis Newman. His parents, two important scientists, were killed when he was a baby, and he was taken care of by three rather singular characters: Grag, a smart robot, Otho, a white-skinned droid, and Professor Wright, a former collaborator of his parents who was about to die of an illness and whose brain is stored in a transparent and mechanized case that allows movement and communication with his peers.
Under the tutelage of these three picturesque characters Curtis grows in a secret moon base, hidden to avoid being found by the murderers of his parents. Curtis ends up being an excellent scientist and a great athlete. His scientific background will allow him to invent various gadgets that will help him in his adventures.
In these adventures he will also be accompanied by Joan Randall, a beautiful agent of the planetary police who provides the inevitable feminine factor to the story and for which Curtis is attracted.

The American writer Allen Steele has paid homage to this saga, and in the novel Avengers of the Moon has rewritten the origin of this character and his first adventure, but with the scientific knowledge and a style of our time. The result is an entertaining, somewhat naive, adventure story of classic science fiction.
Some aspects of the plot and the setting are very interesting, such as the terraforming process of the planets, the genetic modifications necessary to live in the different conditions of the bodies of the solar system, the sociological consequences of these modifications and the presence on the moon of some glyphs written by an extraterrestrial species from Deneb.

The main problem is that the tone of the story in the moments of action and adventure is a little ingenuous, even in some moments childish: the good are very good, the bad are very bad, the protagonists are always smarter than the others, the bad guy explains his plans when what he would have to do is eliminate the protagonist (typical situation of James Bond films) ...
The aspiration of the novel is to entertain, and in that is a success, but I would have liked more that it had deepened in some political and sociological aspects of this universe. Therefore I recommend you if you are looking for an evasion reading exclusively. You will have a good time.
I do not know if Allen Steele intends to continue the stories of Captain Future. If he does, here he will find an interested reader, this universe has aroused my curiosity.

Avengers of the moon - Allen Steele


En la década de los 40 del siglo pasado el escritor Edmond Hamilton publicó una serie de novelas Pulp de ciencia ficción cuyo protagonista era el Capitán Futuro. En la década de los 70 varias de estas novelas se volvieron a publicar, y apareció una versión en anime de 53 episodios que tuvo mucho éxito en varios países. La serie y los libros tienen tantos seguidores que incluso se está hablando de una adaptación a la gran pantalla. Me ha sorprendido, porque nunca había oído hablar de este héroe de las revistas Pulp.
Las historias del Capitán Futuro se ubican en un futuro cercano (en las primeras novelas en 1990...) en el que hemos colonizado y incluso terraformado alguno de los cuerpos del sistema solar. 


El verdadero nombre del capitán futuro es Curtis Newman. Sus padres, dos importantes científicos, fueron asesinados cuando él era un bebé, y quedó al cuidado de tres personajes un poco singulares: Grag, un robot inteligente, Otho, un androide con la piel de color blanco y el  Profesor Wright, un antiguo colaborador de sus padres que estuvo a punto de morir por una enfermedad y cuyo cerebro está guardado en un recipiente transparente y mecanizado que le permite el movimiento y la comunicación con sus compañeros.
Bajo la tutela de estos tres pintorescos personajes Curtis crece en una base lunar secreta, oculto para evitar que le encuentren los asesinos de sus padres. Curtis acaba siendo un excelente científico y un gran atleta. Su formación científica le permitirá inventar diversos gadgets que le ayudarán en sus aventuras.
En estas aventuras también le acompañará Joan Randall, una bella agente de la policía planetaria que proporciona el inevitable factor femenino a la historia y por la que Curtis se siente atraído.

El escritor americano Allen Steele ha querido hacer un homenaje a esta saga, y en la novela Avengers of the Moon ha vuelto a escribir el origen de este personaje y su primera aventura, pero con los conocimientos científicos y un estilo más propio de nuestra época.El resultado es una historia de aventuras entretenida, algo inocente, con regusto a ciencia ficción clásica.
Algunos de los aspectos de la trama y de la ambientación son muy interesantes, como el proceso de terraformación de los planetas, las modificaciones genéticas necesarias para poder vivir en las diferentes condiciones de los cuerpos del sistema solar, las consecuencias a nivel sociológico de esas modificaciones y la presencia en la luna de unos glifos escritos por una especie extraterrestre proveniente de Deneb. 
El principal problema es que el tono de la historia en los momentos de acción y aventura es un poco inocente, incluso en algunos momentos infantil: los buenos son muy buenos, los malos son muy malos, los protagonistas son siempre más listos que los demás, el malo explica sus planes cuando lo que tendría que hacer es eliminar al protagonista (típica situación de las películas de James Bond)... 
La aspiración de la historia es entretener, y eso lo consigue con creces, pero me hubiese gustado más que hubiese profundizado en algunos aspectos políticos y sociológicos de este universo. Por tanto os la recomiendo si buscáis una lectura exclusivamente de evasión.
No sé si Allen Steele tiene intención de continuar con las historias del Capitán Futuro. Si lo hace cuenta con un lector interesado, este universo ha despertado mi curiosidad.

martes, 11 de abril de 2017

Deu relats ecofuturistes - Diversos autors

L'any passat, en l'àmbit de la celebració del festival Cryptshow, es va fer un concurs de relats relacionats amb l'ecofuturisme. Els 5 relats guanyadors, juntament amb 5 relats que es van demanar a altres autors explícitament per aquest llibre, es van recollir en una antologia força interessant, Deu relats ecofuturistes, publicada per Males Herbes

Com totes les antologies d'aquest estil és molt diversa i irregular. Cada relat presenta una temàtica i un estil diferents, cosa que acostuma a ser bona per presentar una lectura variada, però també una qualitat diferent, cosa que provoca alts i baixos en la lectura. M'ha sorprès que, en general, m'han agradat més els relats que es van presentar al concurs, escrits per autors més desconeguts, que no els relats d'autors més consagrats demanats expressament per acabar de completar aquesta antologia.

Passo a comentar els relats que més m'han arribat, que han aconseguit tocar alguna cosa, ja sigui per com estan escrits o per algun detall de la trama o el plantejament que m'hagi interessat molt. La resta no ho han aconseguit, però no per això els classificaria com a mals relats.

El recull l'inicia el colpidor relat Estripaventres, de Roser Cabré-Vendrell. És el relat que més m'ha agradat. A partir del punt de vista de 7 dones de la mateixa família en el seu moment de gestació ens fa un retrat d'una societat distòpica molt estricta amb els efectes de les persones sobre el medi ambient. Un ferm candidat als Ictineu. 

Parc climàtic és l'aportació d'Antoni Munné-Jordà. En un futur llunyà un grup d'adolescents fa una visita a un parc temàtic que recrea les condicions atmosfèriques de la nostra època. Però la visita els resulta avorrida, i ja sabem que joves avorrits poden generar problemes. El plantejament és interessant, però acaba de  forma massa brusca pel meu gust.
Núria Abril, amb Equilibri ens presenta un relat una mica confús en un principi. que fa una visió d'una societat distòpica on qualsevol situació que fa que surtis de la norma es soluciona amb pastilles. La idea bàsica és força interessant, però crec que el relat està molt obert a interpretacions, m'agradaria saber realment qué és el que proposa l'autora amb el protocol 123.
Carme Torres en el relat L'indigent parla del tema que més domina, els robots, en un context relacionat amb el consumisme desaforat i el reciclatge. Escrit amb la solvència que la caracteritza, m'ha semblat que estava ubicat en el mateix univers que la seva fantàstica novel.la La mutació sentimental.
Enric Hercé utilitza les arcologies com a motiu per incloure el seu relat Estels negres en aquesta antologia, però al final ho lliga amb Carcosa i el Rei Groc, d'una forma que no m'ha acabat de convèncer del tot.
El relat que m'ha interessat més a nivell d'ambientació  i de detalls és Abocador de David Castejón, que, com molts dels altres relats, ens presenta una societat molt preocupada per les conseqüències sobre el medi ambient de les nostres actuacions, i que actua mitjançant un sistema molt exigent de sancions. El protagonista és un ric magnat condemnat a estar 40 anys desconnectat de la xarxa. Crec que aquest escenari i aquest personatge donarien per una narració més extensa.

En definitiva, una antologia força interessant, variada i amb alguns relats de molta qualitat. Em sorprèn la poca repercussió que ha tingut a les xarxes socials. Potser és la portada, que no és massa atractiva per un treball d'aquest estil. 
L'experiència es repetirà en el Cryptshow festival de 2017, però amb una temàtica diferent, els estats alterats. El termini de presentació dels relats ja està tancat, estaré pendent de la seva publicació.

Altres opinions: El biblionauta

domingo, 9 de abril de 2017

Recomanacions de Sant Jordi

Tot i que per Sant Jordi acostumo a improvisar bastant i em deixo portar per la intuïció quan xafardejo les parades de llibres, sempre n'hi ha uns quants que els tinc marcats per comprar durant aquell dia. 
Per  si feu com jo i voleu alguna referència, aquest any he decidit fer una entrada amb recomanacions de Sant Jordi, unes recomanacions molt personals, escollides entre les obres publicades durant aquest darrer any i pensades per a que hi hagi un ventall ampli de referències, estils, autors i editorials diferents, basades sobretot en la fantasia i la ciència ficció, però no exclusivament. Tant de bo us serveixi a  aquells que vulgueu regalar (o rebre) un llibre diferent per aquesta data tan especial i emblemàtica del nostre país. També us pot fer un cop de ma si teniu una parella una mica friki i vosaltres no ho sou (com li passa a la meva parella) i dubteu de quin llibre regalar.
Començaré amb llibres escrits en català, desprès en castellà i acabaré amb llibres traduïts al castellà.

Farishta - Marc Pastor - Ara Llibres  

El recomano a: Tothom. Els amants del gènere de ciència ficció el gaudireu molt, però els lectors més generalistes també.
Comentari: Una història intrigant, plena de misteris i girs en la trama, de lectura addictiva. La novel·la està estructurada d'una manera molt original, explicant la història des del punt de vista de la protagonista, amb els seu diari personal, però completant-ho amb tot un seguit de transcripcions d'entrevistes, informes, mapes,...que fan la lectura molt entretinguda i addictiva. 
També el trobareu publicat en castellà.



El Navegant - Joan-Lluís Lluís - Proa

El recomano a: Lectors que els agradi la novel.la històrica, o també els interessats en les llengües, la seva varietat i evolució.
Comentari: El llibre té una premisa fantàstica, un noi que és capaç de parlar qualsevol llengua només sentint la traducció d'una paraula, però no s'hi acaba de centrar, es centra més en l'aspecte històric (la França de finals del s XIX) i en l'evolució del personatge. M'hagués agradat més que hagués aprofundit en els viatges del protagonista, però igualment vaig gaudir-lo.


Mans Negres - Jordi de Manuel - Editorial Pagès.

El recomano a: aquells que gaudiu amb la novel·la negra i teniu poc temps per llegir o voleu gaudir-la en petites dosis.

Comentari: Set relats molt entretinguts protagonitzats de manera més o menys directa per l'inspector Sergiot, força diferents en estil i estructura, però amb el denominador comú de la prosa elegant de Jordi de Manuel. Es devora en una tarda.



Deu relats ecofuturistes - Males Herbes

El recomano a: aquells lectors interessats en conèixer noves veus en la ciència ficció en llengua catalana, interessats en l'especulació relacionada amb el medi ambient.

Comentari: Antologia una mica irregular, però amb alguns relats molt interessants, sorprenentment, dels autors més desconeguts. No us fixeu en la portada, que desanima una mica, el contingut val la pena. Estic sorprès del poc ressò que ha tingut aquesta antologia publicant-la una editorial forta com Males Herbes.


Bestiari - Edicions SECC

El recomano a: aquells lectors interessats en conèixer noves veus dins la narrativa del gènere, i també interessats en la nostra mitologia i les nostres tradicions.

Comentari: Una iniciativa interessant, llastrada potser per la longitud dels relats, massa curta en molts casos, fet que provoca que no es pugui aprofundir en la situació que planteja cada història.  Cada relat està centrat en una de les bèsties de la nostra mitologia. Alguns relats són massa semblants, potser s'hagués pogut triar altres bèsties més diferents. L'enfocament en d'altres casos és força original. 



Herba Negra - Salvador Macip i Ricard Garzón - Fanbooks


El recomano a: Lectors a qui els agradi la narrativa juvenil, o lectors als que agradin els thrillers amb ritme accelerat.

Comentari: Novel·la addictiva, de ritme molt alt, amb acció i intriga per parts iguals. Té un estil massa juvenil pel meu gust, tot i que té lectures més profundes del que sembla. Un llibre força interessant.





La mirada extraña - Felicidad Martínez - Sportula

El recomano a : Lectors experimentats en la ciència ficció, interessats en la especulació sobre el comportament i comunicació d'espècies alienígenes.

Comentari: Són quatre novel·les breus, relacionades entre elles dos a dos, amb un fort component especulatiu relacionat sobretot amb la construcció de societats extraterrestres i el procés de comunicació. Costa una mica d'entrar, el primer relat és complex, però les històries valen realment la pena.




Cuentos desde el otro lado - Nevsky

El recomano a : aquells que gaudíeu molt amb sèries de l'estil de La dimensió desconeguda o Historias para no dormir.

Comentari: Conjunt molt divers de relats d'autors i autores consagrats i d'altres més novells, de nivell molt alt, i que tenen en comú el factor sorpresa i els universos paral·lels. És la recopilació de relats que més he gaudit aquest any, i no m'ho esperava pas ja que no és el meu estil preferit. Com més penso en alguns relats, més m'agraden. 


Luna - Ian McDonald - NOVA

El recomano a : Lectors acostumats a la ciència ficció, té un punt hard, però l'estil i la temàtica també pot ser adequada per lectors que vulguin iniciar-se en el gènere.

Comentari: Una de les lectures més interessants de l'any. Una barreja entre un western, un culebrot veneçolà, El Padrino, Dune i Joc de Trons, ubicat en l'escenari cruel i implacable de la lluna. Problema: és el primer d'una trilogia.




Los gigantes dormidos - Sylvain Neuvel - Stella Maris

El recomano a : Tothom, és un llibre molt entretingut, però el gaudireu molt aquells a qui us agradin els misteris arqueològics.

Comentari: Història de lectura molt àgil gràcies a la seva estructura. La història s'explica a través de registres d'entrevistes, gravacions, informes,... i tracta sobre el descobriment de les peces d'un robot gegant que estan repartides per tot el planeta, i la construcció d'aquest robot mentre s'estudia el seu possible origen. També té el problema que és la primera part d'una trilogia.


El zoo de papel - Ken Liu - Lee Runas

El recomano a : Tothom, especialment a aquells que encara no conegueu aquest fantàstic autor xinés, tot un mestre en les distàncies curtes, us sorprendrà. 

Comentari: Faig una mica de trampa, ja que encara no he llegit tots els relats, però si molts dels que apareixen en aquesta antologia i d'altres que no hi apareixen. Aquest és un llibre que ha d'estar a tots els prestatges dels aficionats al gènere.





El problema de los tres cuerpos - Cixin Liu - NOVA

El recomano a: lectors acostumats a la ciència ficció, amb curiositat per nous autors i nous estils.

Comentari: Primera part d'una trilogia que estic convençut es convertirà en un clàssic de la ciència ficció. Imaginatiu i sorprenent, però amb un estil una mica fred. Els propers llibres són encara millors.



Al principi comentava que hi ha alguns llibres que tinc en el punt de mira per aquest dia. Aquest són els que buscaré. He fet la tria a partir de les recomanacions de lectors l'opinió dels quals tinc en molta consideració. 





I vosaltres, en teniu algun en el punt de mira?

The end of the day - Claire North (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

The end of the day is the latest novel by Claire North, an author who is characterized by presenting in her novels very original situations, with characters that have special characteristics and a very personal literary style, predominantly based in the use of short chapters. 


The protagonist of The End of the Day is Charlie, whose job it is to be the harbringer of Death. Charlie travels around the world carrying gifts or messages to different people from his boss. Sometimes his presence is a warning, others a courtesy to honor the life of the person visited.

The novel is made up of small stories that explain Charlie's travels and experiences, some short, some long, some interesting (few, unfortunately), others  boring.
Some chapters consist exclusively of phrases related to a particular topic, such as climate change, stateless nations claiming independence, the refugees, Brexit, football, ... that could be heard perfectly in any social gathering, as they are full of topics.
From time to time also appear the other Horsemen of the Apocalypse and its harbringers, but too little, the author does not take advantage of this interesting possibility. There are some interesting aspects to be highlighted in the story, for example how Death is perceived differently depending on the person who receives his/her visit, the tranquility with which the people accept Charlie's work and the existence of Death, and the reactions of the people who receive the visit of Charlie and his gifts.
Although the premise of the novel is very interesting, the story lacks of an internal cohesion, an axis that unites the different experiences of Charlie, a plot with which the story is not as diffuse as it is now.

I think it would have been a great idea if the story had been proposed as a set of fix-up style short stories, but how the book is structured now, the feeling once finished is of little consistency, that the plot is little connected.
In short, an interesting premise that has not come to fruition, and the result is not the expected knowing the rest of the author's work. It's not her best job. A pity, but I will continue pending of her work.
I must say that the novel has a lot of positive ratings on goodreads so it might be that it's only me the one who has not just connected with the story, so if you liked The first fifteen lives of Harry August, Touch, or The sudden appearence of Hope, you should give it a try.