miércoles, 26 de agosto de 2015

The end of all things - John Scalzi (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.


The usual followers of this blog already know that John Scalzi occupies a prominent place here. I usually read all the novels he publishes because his refreshing, fun and entertaining style is perfect for reading after some denser books. I call it "degreasing" literature.

His latest novel The end of all things is located in the universe of The Old Guard, already the sixth published novel, and direct continuation of The Human division. It is one of the few sagas of science fiction that are being published that I have been following on time, and although the novel is accurate and entertaining (like almost all of Scalzi's work) and changes the characters and points of view to give the story more depth, I think that this universe doesn't allow more stories. I really think that Scalzi would better devote himself to promote other interesting universes he has created, like the one where Lock in is located.

The novel consists of four short stories narrated in first person by different characters, some new and others already known from other novels in the series, and focuses on the conflict between the Colonial Union, Earth and the organization that gathers hundreds of intelligent alien species, the Conclave.

The novel is true to the style of the author: action, humor based on dialogues, good rhythm, good ideas in technology ... In this case the focus of the plot is the political and diplomatic relations as well as conspiracies hidden to hold power. The story is very interesting, but I think it's closed abruptly, almost roughly.

In short: a typical  Scalzi style novel ,with its strengths, which are many and well known and I have already enumerated on several entries devoted to his previous novels, and his faults. I think he is correcting which I consider his main mistake, the use of humor when doesn't fit the story.

Based on the title and how the plot is closed  I think that it's the end of this exceptional saga, certainly a key work in science fiction in recent years, although maybe elongated excessively. Let's see with what Scalzi surprises us now. Sure it will appear for here sooner or later.

The end of all things - John Scalzi

Los seguidores habituales del blog ya sabréis que John Scalzi ocupa un lugar preeminente por aquí. Acostumbro a leer todas las novelas que publica, ya que su estilo refrescante, divertido y sin demasiados artificios es perfecto para leer después de algunas lecturas más densas. Yo lo llamo literatura "desengrasante". 
Su última novela The end of all things está situada en el Universo de La Vieja guardia, siendo ya la sexta novela publicada, y la continuación directa de The Human division. Es de las pocas sagas de ciencia ficción que se están publicando que he ido siguiendo puntualmente, y aunque la novela es correcta y entretenida (como casi todas las de Scalzi) y ha cambiado los protagonistas y los puntos de vista para dotar al universo de más profundidad, creo que la historia ya no da para mucho más. Seria mejor que se dedicara a potenciar otros universos interesantes que ha creado, como el de Lock in.

La historia está formada por 4 novelas cortas narradas en primera persona por diferentes protagonistas, algunos de nuevos y otros que ya conocemos de otras novelas de la saga (en la variedad está el gusto), y se centra en el conflicto entre Las Fuerzas Coloniales, la Tierra y la organización que reúne a centenares de especies alienígenas inteligentes, el Cónclave. 

La novela es fiel al estilo del autor: acción, humor basado en diálogos con chispa, buen ritmo, buenas ideas a nivel tecnológico...En este caso el tema central de la trama es la política y las relaciones diplomáticas, así como las conspiraciones ocultas para ostentar el poder. La historia es muy interesante, pero creo que la cierra precipitadamente, casi con brusquedad.

En resumen: una novela típica del estilo de Scalzi, con sus virtudes, que son muchas y conocidas y ya he comentado en varias de las entradas dedicadas a sus anteriores novelas, y sus defectos, aunque creo que está corrigiendo cada vez más el que considero su principal error, el uso del humor cuando no encaja en la historia. Está más comedido.

Basándome en el título y en como cierra la trama creo que es el punto final a la excepcional serie de La Vieja Guardia, sin duda una obra clave en la ciencia ficción de los últimos años, aunque puede que alargada en exceso. A ver con que nos sorprende ahora, seguramente aparecerá por aquí tarde o temprano.

lunes, 17 de agosto de 2015

The Dark Forest - Liu Cixin (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

I just finished the novel that I most expected this year, The Dark Forest, by Liu Cixin, and I have mixed feelings. I'm really happy to see that this great chinese author maintains the style, the grip and the ability to surprise of his previous novel, The three-body problem, and I'm sad because my dose of science fiction in capital letters, for now, it's over . There are few science fiction writers that make my brain spin after reading his stories as Liu Cixin.

I must say that the start of the novel has not convinced me and I was even a little disappointed. It has a very strong oriental touch, too poetic, sometimes disoriented me a bit, I think it's a cultural thing (not to mention names, which as I have already used to, the book is almost finished). The first novel already had these features, but not as pronounced.

But  when the action begins presents incredible scenes, with a great sense of wonder, surprising twists and a very addictive storytelling. The plot focuses more on the part of intrigue and conspiracy that in the scientific part, much more affordable than in the previous novel, but always present and essential in the work of this author. As the usual prodigality of interesting and surprising ideas through storytelling, also typical in the style of Cixin. I especially liked that very few characters repeat from the previous novel, and the main ones are much better defined and characterized that in the first book.

Beware that from this moment there will be spoilers of the first book, so if you have not read it yet (that almost should be considered a sin) I advise not continue reading.

Once humanity knows the threat of Trisolarian fleet, which will arrive in 400 years, and facing the constant monitoring of the Sophons that block scientific progress, there's only one alternative to survival, and is trying to deceive these implacable aliens. To this end four Wallfacers are named: people who have the resources they deem necessary, whose mission will be to imagine a plan to beat the Trisolarians, but the details of their plans can only be known by them, to prevent the sophons to find out. To counteract them, human allies of the Trisolarians create the figure of the Wallbreakers, responsible for finding out and publish each one of the plans. The story is centered on the creation of the four strategies of the Wallfacers through several centuries ( thanks to hibernation some of the protagonists of the XXI Century will have relevance in the XXIII century).

Little more I can say without revealing more of the plot.
It is an absolute must for any lover of science-fiction novels: High level speculation on scientific and social level, scenarios and situations with breathtaking action, political conspiracies, surprising plot twists and an unexpected and totally satisfactory ending , which has left me wanting more. 

In April 2016 the third and final part of the trilogy will be published, Death's End, translated by Ken Liu. The wait will be long...

El bosque oscuro - Liu Cixin

Nota: Actualizo esta entrada del 2015 por la publicación de esta novela en la colección NOVA, traducida por Javier Altayó

Ya he terminado la novela que más esperaba este año, The Dark Forest, de Liu Cixin, y tengo sensaciones encontradas. Estoy realmente contento de comprobar que este fantástico autor chino mantiene el estilo, la garra y la capacidad de sorprendernos de su novela anterior, The three-body problem, y estoy triste porque mi dosis de ciencia ficción con mayúsculas, de momento, se ha acabado. Y es que pocos autores de ciencia ficción me hacen dar tantas vueltas a sus tramas después de la lectura que Liu Cixin.


Debo decir que a  la trama le cuesta arrancar, el principio no me ha convencido del todo y incluso estaba un poco decepcionado. Tiene  un toque oriental muy marcado, demasiado poético, que a veces me desconcierta un poco. Creo que es una cuestión cultural (por no hablar de los nombres, a los que cuando ya me he acostumbrado, el libro casi se ha acabado). La primera novela ya tenía estas características, pero no tan marcadas.

Eso sí, cuando arranca nos presenta unas escenas increíbles, con un gran sense of wonder, giros sorprendentes y una narración muy adictiva. La trama se centra más en la parte de intriga y conspiración que en la parte científica, mucho más asequible que en la novela anterior, aunque siempre presente y imprescindible en la obra de este autor. Tampoco falta el usual desparrame de ideas interesantes y sorprendentes a través de la narración, también típicas del estilo de Cixin. Me ha gustado especialmente que repite muy pocos personajes, y que estos están mucho mejor definidos y caracterizados que en el primer libro, donde los personajes masculinos se confundían. 

Cuidado, que a partir de este momento habrá algún spoiler del primer libro, así que si no lo habéis leído (que casi debería ser considerado un pecado)  os aconsejo no continuar.
Una vez que la humanidad conoce la amenaza de los Trisolarianos, que llegarán en 400 años, y frente a la constante vigilancia de los Sofones, que bloquean los avances científicos, para sobrevivir sólo queda una alternativa, y es intentar engañar a estos implacables alienígenas. Con este objetivo se nombran a cuatro Wallfacers: personas que dispondrán de los recursos que consideren necesarios, cuya misión será imaginar un plan para vencer a los Trisolarianos, del cuál solo ellas pueden conocer los detalles para evitar que éstos se enteren gracias a sus espías. Para contrarestarlos, los humanos aliados de los Trisolarianos crearan la figura de los Wallbreakers, encargada de averiguar y publicar cada uno de los planes. La historia está centrada en la creación de las estrategias de los cuatro Wallfacers a través de varias etapas temporales, ya que gracias a la hibernación algunos de los protagonistas del Siglo XXI tendrán relevancia en el Siglo XXIII.

Poco más puedo decir sin desvelar algo más de la trama. 
Es una novela totalmente imprescindible para cualquier amante de la ciencia ficción: Especulación a nivel científico y social de gran nivel, escenarios y situaciones de acción impresionantes, conspiraciones políticas, giros inesperados en la trama y un final sorprendente y totalmente satisfactorio, que me ha dejado con ganas de más. Lástima del primer tercio, y de que no acaba de perfilar a los personajes importantes, aunque creo que mejora respecto al primer volumen.

En abril de 2016 (que lejos que está...) se publicará la tercera y definitiva parte de la trilogía, Death's End, traducida por Ken Liu. Que larga se hará la espera...

martes, 4 de agosto de 2015

The Apollo Quartet - Ian Sales

Diversas opiniones elogiosas sobre los relatos que forman la colección Apollo Quartet, de Ian Sales, en algunos blogs amigos lograron despertar mi interés sobre la obra de este autor inglés, pero decidí esperar a la publicación de la edición conjunta de los cuatro relatos para adquirirlos. El autor organizó un sorteo en su blog y, cosa extraña teniendo en cuenta la suerte que acostumbro a tener en estas cosas, gané, así que he podido disfrutar de estas cuatro historias antes de lo previsto. Si os gusta la ciencia ficción, no podéis dejar pasar esta colección de relatos cuando sea publicada en versión omnibus, realmente vale la pena.

Los cuatro relatos son muy completos y estoy convencido que han requerido muchísima documentación previa. Los tres primeros claramente forman parte de una idea conjunta, con una estructura muy similar, y el cuarto sigue un estilo muy diferente, aunque igualmente interesante. 

Después de dudar mucho cómo calificar al conjunto de los tres primeros, creo que el subgénero al que mejor se  adaptan es la ucronía. Una ucronía con un punto hard debido a que hay muchísima (excesiva, a veces) información técnica relacionada con los astronautas y la exploración espacial (utiliza tantos acrónimos que incluso hay un glosario en la parte final del segundo relato, que hubiese ido bien en el primero, en el que me perdí un poco). 


Cada uno tiene un pequeño cambio en la línea temporal del siglo XX, normalmente relacionada con la historia de los Estados Unidos, diferente en cada relato, no están ubicados en el mismo "universo". Simultáneamente, los tres presentan algunos giros sorprendentes en las tramas relacionados con el mundo del misterio (y hasta aquí puedo leer, porque los spoilers estan a punto de caer).

El primero, Adrift On The Sea Of Rains, nos sitúa en una base lunar que ha perdido contacto con la Tierra, debido a que esta ha sufrido las consecuencias de una guerra mundial entre USA y Rusia. Este relato dará título a la próxima recopilación de la colección Nova Fantástica, esperada para setiembre. Tiene una pinta...

El segundo, The Eye With Wich The Universe Behods Itself,  posiblemente es el que más me ha gustado. Mediante dos líneas temporales explica la historia del primer (y único) astronauta que llegó a Marte. Una parte de la trama narra su viaje a Marte y qué descubrió allí, y la segunda, situada veinte años después, nos narra su expedición a un planeta extra-solar, gracias a una tecnología que permite el viaje interestelar en pocos días. Es un claro ejemplo del buen hacer del estilo literario de Ian Sales, capaz de crear una narración muy adictiva y difícil de dejar.

El tercero, Then Will The Great Ocean Wash Deep Above, sigue dos líneas narrativas diferentes. Por un lado, debido a que la guerra de Corea dura mucho más que en nuestra línea temporal, el primer programa espacial Americano está protagonizado por mujeres. Una parte de la historia nos explica su experiencia y las dificultades a las que deben enfrentarse. En una segunda trama, nos narra el rescate de un satélite espía que ha caido en el fondo abisal del Océano Atlántico.

El cuarto relato, All that Outer Space Allows es difícil de calificar, y claramente sigue un estilo y estructura diferente a los tres anteriores. Narra la historia de la mujer de uno de los astronautas del Apolo XV (el que en la realidad fue el astronauta James B Irwin). Hay pocos elementos de ciencia ficción y tampoco hay cambios en la línea temporal. En este relato el autor hace un ejercicio de metaliteratura y, debido a que la protagonista es escritora de ciencia ficción, realiza un homenaje a las autoras de género de mitad del siglo XX y al papel de las mujeres de los astronautas. Introduce citas de biografías, relatos escritos por la protagonista, opiniones personales y documentos de la NASA en medio de la narración creando una mezcla un poco confusa, pero muy interesante y original. A destacar los guiños a sus relatos anteriores.


En resumen: un autor que me ha encantado como escribe, me ha atrapado con su estilo narrativo y con sus ideas. Lástima que en algunos momentos peca de un exceso de información técnica y que los finales de algunos relatos son demasiado bruscos y con pocas explicaciones y no acaba de desarrollar los giros interesantísimos que plantea en la trama de los relatos. 

Ahora está trabajando en una saga de space opera que tiene muy buena pinta y está recibiendo buenas críticas. Una novela más a la interminable pila.


EDIT: Corrijo la parte en que comento que la última historia no presenta cambios en la linea temporal. En el mundo presentado por Sales en este relato son las mujeres las principales autoras de historias de ciencia ficción.

The Apollo Quartet - Ian Sales (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

Several laudatory reviews of the stories that make up the Apollo Quartet collection of Ian Sales, in some  friend's blogs managed to arouse my interest in the work of this English author, but I decided to wait for the publication of the joint publication of the four stories to acquire them. The author organized a draw in his blog, and, something strange considering the luck I usually have in these kind of  things, I won, so I've been enjoying these four stories ahead of schedule. If you like science fiction, you can not miss this collection of stories when published in Omnibus version, they really worth.

The four stories are very complete and I am convinced that required a lot of background documentation. The first three are clearly part of a conjunct idea with a similar structure, and the fourth has a very different style, but equally interesting.

After much doubt how to qualify the whole of the first three, I think that the genre best suited is uchrony. Uchrony with a point of hard sciencie fiction, because there are a lot of (excessive, sometimes) technical information related to the astronauts and space exploration (Ian Sales uses so many acronyms that even there is a glossary at the end of the second story, which had done well in the first, where I was kind of lost sometimes).


 Each one has a small change in the timeline of the twentieth century, usually related to the history of the United States, different in each story, they are not located in the same "universe". Simultaneously, the three have some surprising twists in the plots related to the world of mystery (and I stop talking here, because the spoilers are about to fall).

The first story, Adrift On The Sea Of Rains, puts us in a lunar base that has lost contact with Earth, because this has suffered the consequences of a world war between USA and Russia. 


 The second, The Eye With The Universe Behods Wich Itself, is possibly the one I liked most. It tells the story of the first (and only) astronaut who arrived at Mars in two phases of his life. Part of the plot narrates his journey to Mars and what he discovered there, and the second, located twenty years later, tells his expedition to an extra-solar planet, thanks to a technology that enables interstellar travel in a few days. It is a clear example of the good work of the literary style of Ian Sales, able to create a very addictive and difficult to quit narration.

The third, Then Will The Great Ocean Deep Wash Above follows two different story lines. On the one hand, because the Korean war lasts much longer than in our timeline, the first American space program is played by women. Part of the story explains their experience and the difficulties they face. In a second frame, it tells the rescue of a spy satellite that has fallen into the abyssal bottom of the Atlantic Ocean.

The fourth story, All That Outer Space Allows  is hard to qualify, and clearly follows a style and structure different from the previous three. It tells the story of the wife of one of the Apollo XV astronauts (which in reality was the astronaut James B Irwin ). There are few elements of science fiction and there is no change in the timeline. In this story the author makes an exercise of metaliterature, taking advantage that the protagonist is a writer of science fiction, Sales pays tribute to the femenine authors of genre of half of the twentieth century and to the role of astronauts' women. The story includes quotes, biographies, stories written by the main character, personal opinions and NASA documents amid the main narration creating a slightly confusing mix, but very interesting and original. He even refers to his previous stories.


In short, a very interesting author, who caught me with his narrative style and his ideas. Too bad that at times the stories suffer from an excess of technical information and the end of some of them are too abrupt and some of the interesting plot changes are not developed.

He is now working on a series of space opera that looks pretty good and is getting good reviews. One more novel to read.




EDIT: I must correct something. The last story has changes that I didn`t detect in the first read, so it's a kind of uchrony, too. In the story the most important authors of science fiction are women, not men, as it happened really.