domingo, 19 de noviembre de 2017

Colección Soyuz de ediciones el Transbordador - II

Banda sonora de la reseña: Para la reseña de hoy voy a plagiar a mi amigo Elías de Sense of Wonder y voy a sugeriros esta canción, en bucle y a un volumen muy alto.

Son varias las editoriales que están haciendo una apuesta  para volver a dar importancia a la novela corta: Cerbero, ApacheSportula, Cazador de Ratas y El transbordador, que creo que tiene el mérito de haber sido la primera en dar impulso a este formato con la colección Soyuz. La novela corta permite a las editoriales hacer apuestas un poco más arriesgadas y variadas en temática y estilo. Al lector también le permite arriesgar, ya que los precios  asequibles (inferiores al euro en digital en el caso que hoy nos ocupa) ayudan a dar oportunidad a nuevos autores y no sólo confiar en "viejos conocidos". Tal como me pasó en la entrada anterior sobre esta colección, de las cuatro que comento, tres me han gustado mucho y una no tanto.

En El silenciador Sergi Álvarez nos presenta a un personaje odioso y sin escrúpulos, un tiburón de las finanzas que se aprovecha de un ingeniero algo pringado que ha ideado un aparato que muchos padres hubiésemos deseado en algún momento de nuestro proceso de crianza: un silenciador de bebés. 
La estrategia escogida para narrar la historia me ha gustado mucho: una primera persona en la que el protagonista explica su historia a otro personaje anónimo como advertencia, en un escenario final que es evidente, pero hacia el que el autor nos sabe llevar manteniendo la tensión en todo momento y siguiendo una trama que evoluciona de manera sorprendente.
La historia tiene muy mala leche y es muy divertida, con un sentido del humor cínico y cáustico, y con un final que me ha dejado satisfecho. Totalmente recomendable para todo tipo de lectores.

La crucifixión de nuestro señor Jesucristo considerada como una carrera de bicicletas cuesta arriba de Alejandro Castroguer es una extraña mezcla que sitúa a los personajes de la historia de la pasión de Cristo en una actualidad alternativa en la que están presentes muchas situaciones de la vida cotidiana: los abuelos canguro, las redes sociales, el fútbol ... pero bajo la influencia de una dominación romana. No me atrevo a clasificarla como ucronía. 
Tiene momentos gore (muy explícitos y que ponen la piel de gallina), momentos divertidos (con un humor un poco surrealista y referencias a Monty Python), y algunos puntos originales y interesantes, pero el conjunto final no me ha acabado de convencer. Repite mucho algunos esquemas que a mi me sacaban de la historia. Si el objetivo era indignar o escandalizar por el tema tocado no creo que lo haya conseguido a estas alturas de la película. Aunque a mi no me ha terminado de convencer si os gusta la historia alternativa y los experimentos literarios creo que os puede interesar.

La que más me ha gustado de las cuatro es Profundo, de Alberto Moreno Pérez. Voy a coincidir mucho con la valoración que ha realizado mi compañero Pepe Fotón. Hay tres aspectos que son difíciles de tratar con éxito en tan pocas páginas, pero el autor lo consigue. Por una parte una ambientación misteriosa y claustrofóbica, que vemos desde el punto de vista de alguien que ya está inmerso en ella y que la considera habitual y que por tanto no se nos explica y tendremos que deducir. Por otro lado una tecnología de aislamiento del medio muy original y, para acabar, la decadencia del lenguaje en una sociedad cerrada, rutinaria, mecánica y sin contacto con el exterior (para algo tendrán que servir los emoticonos). El final es abrupto y me ha dejado con ganas de saber más de este universo. También me ha sorprendido, esperaba que la historia se encaminara hacia otros derroteros. La historia se me ha hecho corta y creo que el escenario da para historias de mayor longitud. No os lo podéis perder si os gusta la especulación en la ciencia ficción.

Y, para terminar, la más reciente publicación: Jo, jo, jo de Abel Amutxategi, único autor que ha repetido en la colección. Es una (otra) gamberrada muy divertida que mezcla una parte más seria: el apocalipsis zombie, con una parte humorística: la decadencia del pobre Papa Noel, debido a la escasez de niños y, por tanto, de cartas pidiendo regalos. 
Debo reconocer que, a medida que avanzaba en la lectura, tenía muchas dudas de  cómo podría resolver de manera satisfactoria la confluencia entre las dos tramas. Pero al final el autor se saca de la manga un truco que no esperaba y consigue darle un final sorprendente y que cuando pienso en él, todavía se me escapa una sonrisa. 
Creo que hay un fallo en la fecha de publicación, si hubiesen esperado un mes más las fechas hubiesen sido perfectas. Recomiendo su lectura en Navidades, después de las comidas pantagruélicas y las interminables reuniones familiares, en las que la tranquilidad de un apocalipsis zombie se agradecería.

Voy a continuar pendiente de la publicación de novelas breves de esta colección y en unos meses espero poder ofreceros una tercera entrada sobre ella. 

domingo, 12 de noviembre de 2017

Deadhouse Landing - Ian C. Esslemont


Nota: voy a dar por supuesto que si lees esta entrada estás familiarizado con el universo de Malaz, creado por Steven Erikson y Ian C. Esslemont, ya que voy a comentar algunos de los acontecimientos que se desvelan en los dos primeros libros de la saga. 

Volver al universo de Malaz es un placer. Después de un empacho importante tras leer los diez tomos de la historia principal de un tirón, el año pasado volví a visitar este rico universo gracias a Dancer's Lament, la primera parte de una saga, Path to ascendancy, que actúa como precuela de algunos de los acontecimientos más importantes de la saga original. En la primera parte de la historia descubriremos cómo se conocen Kellanved y Danzante y cómo se establecen los cimientos de su extraña relación antes de convertirse en los dirigentes del Imperio Malazano y posteriormente en los gobernantes del reino de Sombra. 

Hoy voy a comentar la segunda parte de esta saga, Deadhouse Landing, en la que estos dos personajes principales comparten protagonismo con otros personajes importantísimos en las sagas de Erikson y Esslemont: Surly, Dassem Ultor, los hermanos Crosta, Dujek, Tayschrenn, Velajada...y muchos otros secundarios (algunos incluidos con calzador), así como alguna sorpresa que no aparece en el Dramatis Personae. Las semillas para la creación del núcleo de poder del imperio malazano se siembran en este volumen, mientras Kellanved y Danzante exploran el reino de Sombra. El escenario es la entrañable Isla de Malaz, en la que, como es costumbre en la saga, confluirán la mayoría de personajes de la historia.
Yo he disfrutado mucho de la lectura, y me parece mucho más asequible que los primeros libros de la saga escritos por Erikson. Tengo dudas de si recomendar esta saga para lectores familiarizados  o como un buen punto de entrada para conocer este fascinante universo. No sé si la estoy disfrutando precisamente porque ya soy un lector conocedor de los detalles (las sendas, los dioses, los ascendentes, la geografía...) y para un lector novato le resultaría tan confusa cómo me pareció a mi Los Jardines de la Luna.
El libro sigue la estructura común de muchos de los libros de la saga: un planteamiento intrigante y muy interesante, muy diverso, con muchos puntos de vista, una confluencia de personajes y un final apresurado y que no acaba de resolver algunos de los misterios que presenta la trama. 
Aunque la lectura me ha dejado satisfecho y con ganas de continuar leyendo las historias que tengo pendientes de este universo (precisamente las de Ian C Esslemont) hay algunas cosas que no me han acabado de convencer. En primer lugar la relación entre los dos personajes principales: ha llegado a cansarme la condescendencia con la que Danzante trata a Kellanved, hay demasiados ojos en blanco, miradas al cielo y fruncimiento de cejas para mi gusto. Tampoco me ha convencido la sensación de que todo está predestinado, de que muchas veces los protagonistas salen ilesos de situaciones muy complejas y en las que intervienen poderes extraordinarios sin saber muy bien porqué. 
En resumen, una lectura indispensable para los lectores avezados en este universo, muy variada, que da la posibilidad de seguir a personajes carismáticos en los comienzos de sus andanzas y llena de guiños a la saga principal (bendita sea la Wikipedia Malazana, gracias a la que he podido refrescar mi oxidada memoria). Espero con muchas ganas al tercer volumen de la saga.

domingo, 5 de noviembre de 2017

Strange weather - Joe Hill


Hace unos meses comentaba en el blog la primera novela que había leído de Joe Hill: Fuego, la traducción de The Fireman. Tenía curiosidad por conocer la obra del hijo del autor con el que pasé tan buenos ratos en mi adolescencia. Esta curiosidad se está convirtiendo en un problema cuando leo a Hill, ya que, de manera involuntaria, no consigo leer las historias del hijo sin pensar en las del padre, y encima las comparo. Soy consciente que es totalmente injusto, pero de verdad que no puedo evitarlo. 
Hoy voy a comentar Strange Weather, una recopilación de cuatro novelas breves. Lógicamente lo primero que me vino a la cabeza es uno de mis libros preferidos de King, Las cuatro estaciones, también formado por cuatro novelas breves, entre las cuales están las mejores del escritor de Maine según mi criterio. Voy a intentar comentar las de Hill sin hacer comparaciones, pero va a ser difícil.
De las cuatro novelas dos me han gustado, sin más, una me ha encantado, y una me ha parecido muy floja, por lo que la valoración final del conjunto es de notable bajo.
El estilo de Hill me gusta: el ritmo tranquilo, el humor ácido, la tensión que consigue imprimir, la importancia que da a hechos sencillos de la vida cotidiana... Las cuatro historias son homogéneas  en este aspecto. También tienen en común que los protagonistas son personas normales, sin ninguna aptitud especial, y que se ven inmersas  en situaciones inesperadas para las que no están preparadas. 

La primera novela se titula Snapshot y la protagoniza  un  adolescente con problemas de obesidad. La mujer que le cuidaba de pequeño parece que es víctima del Alzheimer, pero nuestro protagonista descubre que su pérdida de memoria es debida a que un personaje misterioso tiene una extraña máquina de fotografiar estilo Polaroid que borra los recuerdos. La trama, aunque con ritmo pausado, ha conseguido mantenerme en tensión, y tiene algunos giros que me han sorprendido; esperaba que hubiese seguido otros caminos. El concepto de la máquina de hacer fotos que borra recuerdos tengo la sensación que lo he leído en algún otro relato, pero no he conseguido recordar cual.

La novela que más me ha gustado es Loaded. Es una historia coral que trata sobre dos de los problemas más importantes que tiene la sociedad americana: la facilidad que tienen para conseguir armas de fuego y la discriminación racial. Juega mucho con las casualidades, con el hecho de estar en el sitio equivocado en el momento incorrecto, y las consecuencias que ello conlleva. Aunque es claramente un alegato contra la tenencia de armas, en algunos momentos tiene tan mala leche que me ha hecho dudar de la opinión del autor, y el final es espectacular.

Aloft es la novela que desentona en el conjunto. Un joven músico se tira en paracaídas para impresionar a una amiga con la que quiere establecer una relación, y se queda atrapado en una extraña nube. Aunque tiene algunos momentos interesantes la lectura es desconcertante, no le he encontrado el sentido a la historia en ningún momento. Me ha interesado más la parte de la trama que narra cómo se conocen los personajes y cómo el protagonista se enamora que la parte más fantástica que sucede en la nube, con eso ya os lo digo todo. 

Rain es la última novela (si, lo primero que me vino a la cabeza fue La Niebla) y presenta una historia de estilo post-apocalíptico en la que el factor desencadenante del caos es una lluvia formada por cristales en forma de aguja. El planteamiento es original, la historia interesante y entretenida, pero el desenlace apresurado. Creo que pedía un poco más de extensión para acabar de ser redonda, y no me ha gustado como ha encajado las piezas, demasiadas coincidencias y casualidades. 

En resumen, dos novelas correctas pero que no me han marcado, una muy floja que provoca un bajón en el ritmo de la colección y una de excelente que la compensa. El conjunto no me ha convencido del todo, pero hay detalles interesantes que me inclinan a recomendaros que, si tenéis oportunidad, le echéis un vistazo.

sábado, 28 de octubre de 2017

Austral - Paul McAuley


Tenía curiosidad por la obra de Paul McAuley. Sus sagas de space-opera tienen buenas valoraciones (suele pasar con los autores ingleses), así que cuando tuve la oportunidad de leer su última novela, Austral, no lo dudé. Aunque no se trata de una space-opera, sino una historia que especula con las consecuencias del cambio climático con una carga científica importante y con un punto de vista original. La mayoría de obras que tratan este tema tienen un fondo pesimista y se basan en las dificultades de la supervivencia y los efectos negativos. En este caso el punto principal es la oportunidad que ofrecen las nuevas tierras de la Antártida que antes estaban cubiertas por el hielo.
Los ecopoetas son bioingenieros que se dedican a colonizar estas tierras vírgenes con flora y fauna más o menos modificada genéticamente para instaurar una ecología que pueda sobrevivir. Llegan al extremo de modificar a algunos de sus hijos con características que les permitan adaptarse mejor a las condiciones climáticas de la Antártida.  Austral, la protagonista, es descendiente de una saga de ecopoetas, y es una husky, una modificada.
El escenario que plantea el autor y los aspectos científicos me han interesado mucho, pero creo que los utiliza sólo como telón de fondo y el tema que le apetece más tocar es la discriminación que sufren las minorías por el hecho de ser diferentes. 
Pese a ser una novela de aventuras y en la que la acción tiene un peso importante, es una historia reposada, de ritmo pausado. Puede que el paisaje de fondo (hielo, nieve, frío) tenga algo que ver con esta sensación de calma.
Intercalados con la trama principal aparecen fragmentos de la historia de la familia de Austral con los que conoceremos el auge y caída en desgracia de los ecopoetas, y  la evolución política de los nuevos territorios, hechos que ayudan a la ambientación y a conocer las motivaciones de los personajes. También da mucha importancia a la historia del libro que está leyendo una de las protagonistas, pero  no he acabado de encontrar el sentido de la inclusión de esta historia.
El aspecto que menos me ha convencido es que las nuevas tecnologías que aparecen en la novela son demasiado parecidas a las actuales, y representa que han pasado como mínimo tres generaciones desde el deshielo, cabría esperar una evolución científica mayor. 

En  definitiva, una lectura que he disfrutado muchísimo, con especulación científica, aventuras, personajes  carismáticos y un escenario espectacular. Es el tipo de libro que yo necesitaba en este momento preciso, pero debido a que es muy desordenado y que el ritmo es pausado, no me atrevo a recomendarlo a todos los lectores. 

sábado, 21 de octubre de 2017

La guerra de Calibán - James SA Corey

A finales del año pasado la editorial NOVA publicó El despertar del Leviatán, la primera parte de The Expanse, una interesante y entretenida saga de novelas de space-opera en la que se basa una de las series de más éxito de ciencia ficción de los últimos años. En diciembre se va a publicar en inglés la séptima novela de la saga, y la historia se complementa con varios relatos y novelas breves intercaladas entre las novelas principales. Esta saga, escrita a cuatro manos por Ty Frank y Daniel Abraham bajo el seudónimo de James S.A. Corey, se sitúa en un futuro lejano en el que la humanidad ha sido  capaz de colonizar gran parte del sistema solar, pero como es habitual en nuestra especie, hay tensiones entre las diferentes facciones. Los habitantes de los asteroides y satélites de Júpiter y Saturno reclaman los mismos derechos que los habitantes de los planetas interiores: Marte y la Tierra. A su vez estos están en una situación de guerra fría en la que la más mínima chispa puede desencadenar un incendio.

Hoy voy a hablar de la segunda parte de la saga, La Guerra de Calibán, traducida por David Tejera. La verdad es que el estilo es muy parecido a la primera y mi valoración final también, una historia amena, ligera, divertida y sin muchas pretensiones que consigue lo que creo que busca: entretener. La ambientación me gusta mucho, aunque creo que no le sacan todo el partido, y el misterio principal de la historia me tiene muy intrigado. Por eso, aunque le encuentro algunos fallos a nivel de estilo narrativo, es una saga que tengo planeado ir siguiendo a medida que se aparezcan las traducciones y la consideraré "desengrasante" entre otras historias más sesudas.
En esta segunda novela hay más puntos de vista que en la primera, hecho que provoca que la historia sea más dinámica. La lástima es que las tramas de los personajes van confluyendo y, como pasaba en la primera parte, a partir de ese momento creo que la historia pierde fuelle.
Los nuevos personajes son muy diferentes y dan un aire nuevo a la trama: una terrestre diplomática malhablada con mucho poder, una enorme marine marciana y un escuálido científico de Ganímedes. Me hubiese gustado que, ya que tienen un personaje científico, la historia tomara un tono más hard. Hay una cierta intención, pero al final me quedo con la sensación que al protagonista le viene la inspiración y encuentra las soluciones más por inspiración y casualidad que por otra cosa.
La cuarta voz de la novela es un viejo conocido, Holden, personaje al que le tengo cierta inquina y que, por lo que parece, será uno de los que nos acompañará durante toda la saga. Suerte que algunos de sus compañeros de la Rocinante compensan su ego.
Los lectores habituales del blog ya sabéis que últimamente las escenas de acción, si no están muy mesuradas, me sacan de la historia. En este caso no me ha pasado. Hay muchísima acción, pero encaja perfectamente en la historia y le da el punto de emoción preciso para acabar de enganchar. La proporción de acción, política y misterio me parece muy correcta. Incluso quiero destacar que en un momento de la historia un personaje no habituado a la acción organiza un desastre cuando se entromete en la operación y a partir de ese momento no le dejan ni acercarse a un arma.

En resumen: un blockbuster literario, un producto destinado a entretener, con acción, intriga, buen ritmo, una buena ambientación y un misterio de fondo que a mi me tiene intrigado. Después del cliffhanger final espero con muchas ganas la traducción de la tercera parte: Abbaddon's Gate. 

domingo, 15 de octubre de 2017

Prometeu i el portador de la flama - Marcel Pujol Borràs

Feia temps que no escrivia una entrada en català, ja tocava. Avui us presento Prometeu i el portador de la flama, una distopia amb un plantejament força interessant, ja que l'autor fa una barreja entre ciència ficció i mitologia grega. Crear una distopia i que el lector no trobi referències als clàssics del gènere com 1984 o Un món feliç és molt complicat. Però  a més dels clàssics, en la novel.la també hi ha  referències a obres més modernes com Matrix, o algunes de les sagues juvenils distòpiques que estan (estaven?) de moda, i ben segur que me n'he perdut alguna, ja que en Marcel Pujol Borràs, l'autor, és molt jove i tenim influències generacionals diferents.
En una societat futura en la que tots els moviments  de la població estan controlats i organitzats, el productor MLM-1938 trenca per un moment les normes establertes. Uns moments abans de ser eliminat per les forces repressores és salvat per una organització d'homes lliures, els lliberts, i reneix com a Prometeu.
Seguirem la seva història, la seva evolució i la seva lluita contra els habitants de l'Olimp, la elit de la humanitat dirigida pel gran creador i salvador, en Di-we.
Tot i que en Prometeu és el protagonista clar, la història és molt coral i seguim la trama des de diversos punts de vista, tant dels lliberts com dels habitants de l' Olimp, fet que fa que la lectura sigui més dinàmica (a nivell d'edició, hagués estat millor que els paràgrafs protagonitzats per diversos personatges estiguessin clarament separats). Tots els personatges tenen noms de la mitologia clàssica, alguns més coneguts (Orfeu, Odiseu, Hefest...), altres menys. He gaudit molt buscant informació sobre aquells que no coneixia i cercant les característiques que relacionen el personatge mitològic i el de la novel·la, tot i que sense voler m'he menjat algun spoiler no desitjat (però un que és gat vell ja sospitava alguna cosa...).

El ritme és molt intens, potser massa en alguns moments, i crec que hagués gaudit més amb més estones de pausa que permetessin aprofundir en les motivacions d'alguns personatges clau en la història. Tot i això la part del nus de la trama és molt interessant i addictiva, m'ha enganxat i he devorat el llibre en un cap de setmana. Llàstima que el ritme provoqui que el final també sigui massa precipitat pel meu gust, amb alguns detalls importants solucionats de forma molt dràstica. És el segon llibre de l'autor, té molt marge per polir aquests detalls i que les seves bones idees llueixin més amb un ritme més pausat. També m'hagués agradat aprofundir una mica més en l'estructura del sistema de control de la societat que planteja l'autor, però això és molt personal i no és imprescindible per seguir còmodament la historia.

En resum, una distopia original, tot i que amb referències clares a altres històries, amb un ritme massa accelerat pel meu gust, però de lectura addictiva. Una història que recomano sens dubtes, tot i alguns detalls que fan que no la valori com excel·lent. La ficaré en la llista de recomanacions pel proper Sant Jordi i crec que en sentirem a parlar en els propers premis  Ictineus.

jueves, 12 de octubre de 2017

Alucinadas III


Como cada año aparece por aquí la antología de relatos escritos por mujeres Alucinadas. La selección de relatos de esta tercera edición corre a cargo de María Angulo y Elena Clemente. Este tipo de antologías son muy variadas y irregulares por definición, ya que cada autora ha elegido el tema a tratar y lo único que tienen en común los relatos es el género de su autora. Después de un sorprendente y original Alucinadas I vino un más flojo Alucinadas II , y en esta tercera edición todavía voy a destacar menos relatos que en la segunda. Puede que los relatos no me hayan gustado debido a la poca coincidencia de gustos con las personas que hacen la selección, o también puede ser que las autoras tengan más escaparates en los que publicar y los relatos que han llegado para ser escogidos sean más flojos en general. También me quedo con la sensación que la distribución de las historias no es muy acertada: voy a destacar cuatro relatos, los dos primeros y los dos últimos. Creo que hubiese sido mejor repartirlos entre los otros.

Cada año hay un relato ganador de la convocatoria, y esta es la primera vez que lo destaco entre el resto y coincido con las antólogas que es el mejor de la antología. La teoría del todo y la nada, de Mariana Rodríguez Jurado es un relato sobre universos paralelos muy duro, triste, que toca la fibra, con un estilo muy interesante basado en fragmentos muy cortos que alternan explicaciones científicas con la trama. 
Sofía Rhei es la única autora que ha aparecido en las tres antologías. En El grupo que lo controla todo vuelve a tocar su tema fetiche, el lenguaje (creo que ya debe tener material suficiente para hacer una antología de relatos que sus fans estamos esperando). En este caso el relato está situado en una competición para elegir el que se convertirá en el lenguaje universal de la galaxia. La historia derrocha imaginación y está llena de detalles muy divertidos.
Chus Álvarez nos presenta en Chapa una cruda historia de policías en un futuro no muy lejano. La ambientación me ha gustado mucho (modificaciones corporales, cyborgs, un califato del que llegan refugiados que tienen que pagar la deuda de su viaje...), aunque no entre mucho en detalles se nota que está bien pensada y trabajada. Pero lo que más destaco es el esfuerzo de la autora por recrear un posible lenguaje del futuro con argot, coloquialismos... no creo que haya sido fácil escribir esta historia. Me quedo con ganas de conocer más  de este universo.
Si existiese esa caricatura de feminista castradora y radical que quiere tener a los hombres sojuzgados bajo su bota el relato Tres, de Elia Barceló, representaría su sueño más húmedo. Con la maestría que la caracteriza la autora nos presenta una sociedad polarizada dominada por las mujeres en la que los hombres les pertenecen y tienen una función ornamental, sexual y, a veces, reproductiva. Se me ha hecho corto, creo que la historia daba como mínimo para una novela corta.

En definitiva, una colección de relatos irregular en conjunto, pero con algunos relatos muy interesantes que ya hacen que comprar la antología valga la pena. En formato digital está a un precio muy asequible. Continuaré pendiente de esta iniciativa y espero que el año que viene Alucinadas IV aparezca por aquí. 

miércoles, 4 de octubre de 2017

Infinity wars - Jonathan Strahan


Hoy toca la cita anual con el Infinity project de Jonathan Strahan. Este proyecto consta ya de seis antologías de relatos de ciencia ficción en los que el editor plantea un tema común sobre el futuro de la humanidad y deja rienda libre a los autores para que lo exploren. Después de haber comentado la excelente Meeting infinity y la no tan destacable Bridging infinity, hoy toca a la edición de este año, Infinity Wars, que, lamentablemente, ha sido la que menos me ha gustado de las tres. 
Es una lástima, porque la alineación de autoras y autores es espectacular y el tema de la antología de este año, la guerra, relativamente fácil de abordar y puede dar mucho juego. Puede que uno de los problemas sea precisamente que el tema se ha abordado desde muchos ángulos y algunos de los autores han querido arriesgar mucho (y con buenas ideas), pero se han quedado a medio camino: la sensación de coitus interruptus ha sido muy habitual. Otros autores han optado por situaciones más convencionales y sus relatos son  demasiado típicos.

La presencia femenina es muy importante, tanto por la parte de las autoras, que son mayoría (creo que lo voy a contar como un #leoautorasoct), como por parte de las protagonistas. Encontraremos espías, mecánicas, exploradoras, encargadas de comunicaciones y duras guerreras. Debo reconocer que este aspecto me ha sorprendido en una temática, la bélica, en que históricamente la presencia masculina es mucho más importante. Cada vez es más evidente que algo está cambiando en el mundo de la ciencia ficción.

Voy a comentar aquellos relatos que me han gustado más, o aquellos que, aunque no me hayan convencido del todo, tienen un enfoque original que les permiten destacar sobre el resto. 
Los dos primeros los valoro de forma parecida porque comparten un planteamiento interesante y original y un final decepcionante. Carrie Vaughn presenta en Evening of the Span of Their Days el punto de vista de los mecánicos de reparaciones de una estación orbital ante una situación de guerra y An Owomoyela en The Last Broadcasts la de una estación de comunicaciones entre dos estrellas en las que hay planetas colonizados por los humanos. En ambas la longitud del relato es demasiado breve para contener lo que querían explicar. El humor también está representado gracias a Conversations with an armory de Garh Nix, con una IA muy particular como personaje en una situación muy divertida, aunque dramática . 

Uno de los relatos que me ha parecido más interesante es el de Caroline M Yoachim: Faceless soldiers, Patchwork ship. Había oído cosas muy buenas de esta autora, incluso compré una antología de sus relatos (me he quedado con ganas de más, por tanto seguramente le daré una oportunidad). La historia trata de una guerra entre una alianza de razas contra una especie alienígena que es capaz de formar cuerpos mediante fragmentos de otras especies. Al principio hay algunos tópicos, pero el giro final me ha sorprendido muy gratamente.
Aliette de Bodard raramente me decepciona, y su relato In everlasting wisdom es seguramente el mejor de esta colección. Nos presenta una distopía que se mantiene gracias a la simbiosis entre seres humanos y una especie alienígena capaz de alterar telepáticamente el estado de ánimo de la población humana. La protagonista es una de las encargadas de transportar a uno de estos simbiontes a través de la ciudad. Muy interesante.
El último relato viene firmado por Peter Watts y, como acostumbra a pasar con su obra, es algo difícil. Pese a la dificultad, ZeroS, la historia de un batallón de soldados que funciona con la parte subconsciente de la mente, me ha gustado bastante.
El año que viene se va a publicar una nueva entrega de este proyecto, Infinity's End. Aunque me han gustado cada vez menos, continuo interesado y espero que aparezca por aquí.

Otras opiniones de la novela: Fantástica ficción

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Lo Bueno si Breve...8

Nota: Esta es mi colaboración con la revista Supersonic nº8. Ya estáis tardando en descargarla, está llena de entrevistas jugosas, secciones interesantes y relatos espectaculares de autores de la talla de Ricardo Montesinos, Bandinelli, Alicia Pérez Gil, Caroline Yoachim, Catherine Valente, Brooke Bolander, José Antonio Cotrina o China Mieville.

En el artículo de esta edición voy a comentar las obras de narrativa breve ganadoras de los tres grandes galardones internacionales: El Locus, el Nébula y el Hugo.
Una vez leídas las historias  y viendo el elenco de ganadores, tanto de narrativa breve como de novela, me han llamado la atención algunos aspectos de los que me apetece hablar antes de entrar en detalle en cada relato. En primer lugar, me ha sorprendido la unanimidad que ha habido tanto en la categoría de relato corto como en la de novela breve: la misma obra ha ganado los tres premios (menos trabajo que tendré para hacer este artículo).
También me ha sorprendido la poca presencia de la ciencia ficción en las temáticas de las historias ganadoras. Casi todas son obras de fantasía y se basan en la presencia de la magia, y el planteamiento de algunas de las historias es sorprendentemente parecido.
Y finalmente, creo que es obligatorio comentar que la mayoría de historias ganadoras han sido escritas por mujeres, mujeres de varios orígenes étnicos, precisamente lo contrario de lo que deseaban los instigadores de las campañas de SadPuppies y RabidPuppies en los premios Hugo (No querías caldo, pues toma dos tazas…). En parte creo que los resultados de los premios de los últimos años son consecuencia de una reacción contra este tipo de campañas.
Tengo curiosidad por ver si esta tendencia también se va a reflejar en los premios nacionales. Lo cierto es que en los últimos años han aparecido diversas iniciativas para ayudar a visibilizar la obra de las autoras de ciencia ficción y fantasía, y también ayuda la apuesta por publicar autoras de algunas editoriales de reciente aparición. La verdad es que en las redes sociales hay cierta polémica alrededor de estas iniciativas, en algunos casos desagradable y poco acertada, según mi criterio, por las dos caras de la moneda de la situación. Hay quien ridiculiza a estas iniciativas y hay quien deja ver que, si no las apoyas activamente, eres parte del problema. Los extremismos me desagradan, pero bueno, me estoy metiendo en un jardín que no tiene nada que ver con el objetivo de esta sección, así que voy a centrarme en los relatos.
 
Aunque ahora que lo pienso,  la temática de la ganadora de los tres premios en la categoría de relato corto (short story), Seasons of Glass and Iron, puede levantar alguna ampolla.  Amar El-Mothar se basa en la estructura de los cuentos clásicos para tejer una historia en la que las mujeres protagonistas luchan contra las imposiciones a las que se ven sometidas. El estilo de la autora tiene un cierto aire poético, y la historia, llena de detalles e imaginación, me ha parecido muy bien resuelta.



La gran ganadora del año según mi criterio es SeananMcGuire, con su excelente novela breve Every Heart a Doorway, que ha conseguido triunfar también en los tres premios. El universo que ha creado esta autora es espectacular, tan rico y con tantas posibilidades que ya ha ambientado en él dos novelas breves más. La historia se ubica en una residencia para jóvenes algo peculiares. Son jóvenes que en su momento encontraron puertas hacia otros mundos mágicos y desaparecieron en ellos durante un largo periodo de tiempo, pero que han acabado regresando. Muchos de estos jóvenes se mueren de ganas de volver a esos mundos, y llevan muy mal adaptación a nuestra sociedad, por eso acaban ingresando en esta residencia, regentada por una mujer que también ha vivido esta experiencia. Me ha parecido espectacular la clasificación de los diversos tipos de mundos mágicos y la riqueza de los personajes secundarios (no así la de la protagonista principal, algo sosa). La historia ha cosechado un éxito totalmente merecido. Alianza editorial la va a publicar en castellano en breve, en su colección Lee Runas.

La categoría de la relato largo (novelette) es en la que ha habido más variedad. El Locus se lo ha llevado Alyssa Wong con su historia You’ll surely drown here if you stay. La historia está ubicada en el far-west, en una colonia minera en la que vive un joven huérfano con poderes, que siente fuertemente la llamada del desierto. La historia tiene un buen comienzo, pero pierde fuelle poco a poco y las piezas no acaban de encajar. Una historia de magia ancestral que no me ha convencido.

En cambio el relato ganador del Hugo, The tomato thief, de Ursula Vernon, con una ambientación y un estilo parecido, me ha encantado. La entrañable protagonista es una viejecita que vive muy cerca del desierto, y que tiene un microclima en su jardín que le permite cultivar unos tomates muy apetitosos, los mejores de la región. El robo de algunos de los tomates por un ladrón muy particular desencadenará una historia llena de imaginación y magia que me ha recordado al mejor Gaiman. Hay que destacar la originalidad de relacionar los trenes con la magia. Totalmente recomendable.

El único hombre galardonado este año ha sido el que ha escrito la única historia de ciencia ficción. No sé si me atrevo a sacar alguna conclusión de este dato. William Ledbetter ha escrito una historia muy amena y llena de tensión, con un cierto toque a la ciencia ficción más clásica, pero con aspectos modernos, una mezcla muy interesante. The Long fall up narra la lucha de una madre para poder gestar y dar a luz a un hijo en gravedad cero. La ley lo prohíbe, ya que los niños nacen con muchas deformidades, y la natalidad está controlada por la administración. Dispuesta a demostrar que los nacimientos pueden ser normales se embarca en un viaje orbitando la estación espacial en la que vive, un viaje que durará un poco más que el tiempo de gestación. El protagonista principal de la historia es el piloto de la nave que viaja con el objetivo de interceptarla y detenerla. Me ha gustado mucho cómo ha estructurado la historia, y la relación entre el piloto y la IA de su nave. Un relato excelente.

A finales de año ya conoceremos los ganadores de los premios nacionales. En el próximo número los comentaremos. ¡Salud y buenas lecturas!

domingo, 24 de septiembre de 2017

Tres novelas breves

Lo prometido es deuda. Llevaba varias entradas casi consecutivas de novelas breves escritas en inglés (básicamente de la editorial Tor), y para variar un poco hoy os presento tres novelas breves escritas en castellano que creo que pueden resultar de vuestro interés y que he descubierto gracias a la plataforma digital Lektu.

Horizonte 6 de Caryanna Reuven es una colección de 4 relatos que tratan sobre el mismo fenómeno, pero desde diferente punto de vista (creo que clasificarlo como fix-up no sería correcto). Tres de ellos están claramente relacionados, pero uno un poco más por los pelos y parece más bien una historia independiente a la que se ha añadido algún detalle para encajar en este conjunto (cosa que no implica que la historia esté mal, de hecho, es la que más me ha gustado).
A mi me ha parecido una lectura muy entretenida, pero no me atrevo a recomendarla sin matizar. Los temas que toca la autora en los relatos son de los que más despiertan mi interés: naves coloniales, primer contacto, exploración de exoplanetas... pero creo que para lectores que no estén acostumbrados a cierto vocabulario relacionado el exceso de tecnicismos puede ser un problema (me ha recordado algunos momentos a las historias de Apollo quartet de Ian Sales). Y también hay algunos detallitos que chirrían, como los nombres de los personajes alienígenas, pero creo que son pequeños errores de escritora novel. Podéis conseguir la historia a través de pago social aquí.


No acostumbro a conectar con las historias que dan mucha importancia a la relación amorosa entre los protagonistas, y más si es muy al inicio de la historia y no me ha dado tiempo a conectar con ellos. Con El tren, de Teresa Mira de Echevarría me ha vuelto a pasar. Por suerte no abandoné la lectura y pude disfrutar de una buena novela breve llena de detalles y de imaginación. 
La historia está situada en un planeta colonizado por los humanos, pero con presencia de vida inteligente con la que nos podemos hibridar. Un destacamento militar explora este mundo viajando sobre dos lineas metálicas paralelas de origen desconocido utilizando un tren fabricado para la ocasión. Los protagonistas son el jefe militar de la operación y su segundo al mando, que mantienen una relación amorosa peculiar.
Al principio me costó entrar, durante gran parte de la historia estuve enganchado y el final me desconcertó. Me gusta la idea que quiere representar, pero no lo acabo de visualizar. Ya me pasó con el relato de la autora que ganó la primera edición de Alucinadas, puede que sea que no acabo de conectar con su estilo, aunque me parece interesante. La novela la ha publicado Café con Leche, y la podéis descargar aquí.
Hacía tiempo que no leía nada de fantasía épica y tenía curiosidad por la obra de Víctor Blanco, o sea que  descubrí Tiempo de matar en el momento justo. La descripción más fiel que me viene a la mente es  que es una historia Abercombriana. Es una historia grim-dark, llena de violencia, magia, luchas sangrientas y personajes resignados que están de vuelta de todo pero que deciden continuar luchando para sobrevivir. 
El protagonista formaba parte de una tribu de la que decidió huir de forma voluntaria, y ahora sus antiguos compañeros de armas le acechan y le persiguen. En su huida llegará a una zona en la que conviven diversas culturas que están en conflicto, en el que tendrá que involucrarse para poder sobrevivir. La historia es muy entretenida, sin pausa para poder respirar, y la he disfrutado mucho, aunque a mi la violencia y la sangre me gusta que me la aderecen con ambientación, política y personajes más profundos. Sé que en el formato de novela breve es pedir demasiado. Aunque en este tipo de historias es difícil ser original, me ha gustado especialmente el uso de la magia. La novela la ha publicado Ronin Literario, y la podéis descargar aquí.

domingo, 17 de septiembre de 2017

Dos novelas breves de Tor - IV

Hoy toca otra entrada que agrupa un par de novelas breves de la editorial Tor, como viene siendo habitual últimamente. Tengo preparadas un par de entradas sobre novelas breves escritas en español para cambiar esta dinámica y variar un poco, pero estas dos lecturas realmente me apetecían y han escalado en la programación del blog. Lástima que una de ellas me haya decepcionado mucho.

Acadie es la última novela de David Hutchinson, y la he valorado de forma muy positiva debido, sobre todo, a que ha sido capaz de sorprenderme en muchos momentos. La historia está situada en un futuro lejano en el que la humanidad ha colonizado diversos mundos parecidos a la tierra. Un organismo gubernamental decide, después de enviar sondas por todo el espacio cercano a la Tierra, cuáles son los planetas que recibirán las naves coloniales. Un grupo de científicos, disconforme con la política de expansión, se apropia de una nave colonial y se convierten en una colonia prófuga, con una sociedad liberal en la que las modificaciones anatómicas y fisiológicas están al orden del día. El protagonista es el presidente electo de la colonia, que debe tomar una decisión cuando una sonda de la Tierra logra atravesar sus defensas perimetrales y los localiza.
La historia es muy entretenida, llena de imaginación, momentos de especulación muy interesantes y momentos con mucho sentido del humor (algunos un poco surrealistas), pero lo que más he valorado es la sensación de un final que me deja con muy buen sabor de boca (aunque creo que el escenario daba para una historia de mayor longitud). Es una historia excelente merecedora de ser finalista en los grandes premios, pero viendo el poco peso que tienen las historias de ciencia ficción en los últimos años, no me atrevo a apostar por ello.

Taste of Marrow es la segunda parte de la novela River of Teeth, de Sarah Gailey. Es una ucronía en la que los Estados Unidos instalan granjas de hipopótamos en el Mississipi durante el siglo XIX para suplir las carencias de alimento de la población. La ambientación, el estilo de la novela y los personajes, originales por su diversidad de estilos, orientación sexual y capacidades me encantaron y esperaba esta segunda parte con muchas ganas. La definí como unos Siete magníficos dirigidos por Tarantino, pero con hipopótamos en lugar de caballos.
Es una lástima que todas las virtudes de su primera parte se hayan esfumado. El escenario es el que es, no añade nada nuevo, y los protagonistas se dedican a vagar por él sin excesivo sentido durante toda la historia para llegar a un final que me ha dejado frío. Los hipopótamos de los personajes, que con su diversidad daban también un punto extra a la historia, se convierten en presencias anecdóticas. La trama se centra en las relaciones amorosas entre los protagonistas, y me quedo con la sensación de que una de las principales virtudes de la historia sea que uno de ellos es no-binario (el hecho de que utilice la tercera persona del plural para referirse a este personaje me desconcertó en la primera novela, en esta ya estaba acostumbrado, aunque no facilita la lectura). 
En fin, una decepción. No sé si habrá continuaciones de la historia, pero que no cuenten conmigo.

sábado, 9 de septiembre de 2017

Sea of Rust - C Robert Cargill

 ¿Como puede uno resistirse a una historia en la que los robots causan la destrucción de la humanidad y deben sobrevivir en un escenario post-apocalíptico? Si es que van provocando... En algunas webs definen a Sea of Rust, de C Robert Cargill como la historia de Wall-E pasada por el tamiz de Black Mirror. Como definición me parece genial, pero no creo que tenga nada que ver con lo que ofrece esta novela tan interesante y entretenida. Me inclino más por una mezcla entre Mad-Max y Fallout protagonizada por robots.
Resumiendo mucho y sin spoilers: los robots han eliminado a los seres humanos tras una lucha cruenta. Tras la victoria, algunas IA crean mentes colmena absorviendo las mentes de los robots. Quedan ya pocos robots libres, y los que quedan compiten por las pocas piezas de repuesto de sus respectivos modelos. Brittle era un robot diseñado para ser cuidador de personas enfermas, pero ahora sobrevive canibalizando y vendiendo los restos de robots que "mueren" y dejan de funcionar. La historia se inicia cuando pasa a ser presa de un grupo de cazadores que codician sus piezas.
En la primera mitad del libro los capítulos de las correrías de Brittle se intercalan con capítulos que narran la rebelión de los robots y las luchas posteriores entre las grandes mentes colmena. Algunas opiniones que he leído de esta novela destacan que esta parte está demasiado llena de info-dumps y ralentiza la lectura. A mi me ha gustado mucho cómo el autor consigue explicar los motivos del alzamiento de los robots, y se me ha hecho corta esta parte de la historia.
Cada vez me cuestan más las escenas de acción en las novelas y habitualmente me sacan de la historia, pero en este caso no ha sido así: las acción, que tiene un papel muy importante en la trama, está muy mesurada y consigue crear tensión.
La historia es claramente de ciencia ficción, pero tiene muchos elementos de la fantasía épica: el grupo de personajes diversos que coinciden sin querer, sus relaciones de odio y amistad, el viaje hacia un objetivo que permitirá cambiar las normas establecidas, ... En algunos momentos si en lugar de diversos tipos de robots me hablan de elfos y enanos casi me lo hubiese creído.

Creo que la novela tendrá éxito, y considero que es un buen material para algunas editoriales españolas. Pero no la clasifico como excelente por un aspecto que en muchos momentos me ha chirriado durante la lectura. Creo que el autor da demasiada humanidad a los personajes. Sus reacciones e interacciones son demasiado humanas, les falta frialdad y en algunos casos racionalidad, y eso acaba desdibujando un poco el escenario de la novela, que es una de sus mejores características. También puede ser que con la edad yo me vuelva cada vez mas tiquismiquis y tenga que encontrarle una pega a todo...
En resumen: una novela original por el planteamiento y el escenario, entretenida, con sentido del humor y con escenas de acción llenas de tensión. Totalmente recomendable.

lunes, 28 de agosto de 2017

The real-town murders - Adam Roberts


Pocos autores tienen la capacidad de engancharme con las primeras páginas de sus historias como Adam Roberts. He leído tres de sus novelas: Jack Glass, Béte (todavía tengo pendiente la reseña) y la que hoy nos ocupa, The Real-Town Murders,  y en todas me ha pasado lo mismo. Admiro la habilidad que tiene de enganchar al lector con pocas frases. Lástima que también me ha pasado en las tres novelas que hay un punto en que el interés de la historia decae, y nunca acabo de valorarlas con un excelente, aunque estén llenas de buenas ideas.
No sé si valorar a The Real-Town Murders como una novela negra con un telón de fondo de ciencia ficción, o como una historia especulativa sobre una posible evolución de nuestra sociedad, con estructura de novela de detectives. Las dos vertientes tienen aproximadamente el mismo peso dentro de la historia.
La protagonista de la novela es Alma, una investigadora privada que recibe el encargo de averiguar cómo ha podido aparecer un cadáver humano en el maletero de un coche recién salido de la cadena de montaje, en una fábrica totalmente automatizada. Antes de que tenga tiempo de poder profundizar en el caso, las autoridades le pedirán amablemente que deje de investigar. Sin quererlo, se ve envuelta en una red de conspiraciones, en la lucha por el poder entre diversas facciones del gobierno.
Uno de los puntos más destacables de la novela es la ambientación. La historia está situada en un futuro cercano en el que la mayor parte de la población pasa el tiempo conectada en The Shine, una plataforma de inmersión virtual que representa una evolución de internet. La sociedad que presenta Roberts es muy deprimente: la mayor parte de la vida laboral y social se realiza en la plataforma, todo está automatizado, no hay interacción real entre las personas y las calles están vacías, a excepción de las pocas personas que no utilizan la plataforma ( y los que sí la utilizan y, aún conectados, su traje de inmersión los lleva de paseo cual zombies para evitar problemas de atrofia muscular). 
La historia está llena de detalles que ayudan a la ambientación, de muy buenas ideas, y de un sentido del humor característico del autor y que a mi me gusta mucho. Tanto la parte especulativa como la parte del misterio y su resolución están muy bien trabajados y me han dejado satisfecho. 
¿Porque no la he valorado como excelente si hasta ahora todo lo que he dicho son virtudes? Debido al uso de las escenas de acción. Una parte importante de la trama se basa en que Alma debe regresar a su piso cada cuatro horas para poder tratar a su compañera, afectada por un virus diseñado específicamente para ella, y Alma es la única que puede tratarla. Esto genera una serie de idas y venidas, de persecuciones, fugas y escenas de acción que en conjunto encuentro un poco exageradas, en algún momento repetitivas, y que en momentos me han sacado de la historia. 
En definitiva, una historia muy imaginativa, una mezcla muy interesante de novela de detectives y especulación social que hubiese calificado de excelente si presentase más mesura en las escenas de acción. Continuaré pendiente de lo que escribe Adam Roberts.

lunes, 14 de agosto de 2017

A Red Peace - Spencer Ellsworth

La space-opera es uno de mis géneros favoritos dentro de la ciencia ficción, pero últimamente me da cierta pereza empezar lecturas de este estilo, ya sea porque raramente me sorprenden los argumentos y los escenarios (tiene mucho mérito ser original en este subgénero), o por la tendencia a publicar grandes sagas, que cada vez me cuesta más seguir.

Pero de vez en cuando me gusta descubrir a nuevos autores, y más si es en formato de novela breve, o sea que cuando la editorial Tor me dió la oportunidad de leer el primer libro de una nueva saga de space-opera, Starfire, escrita por Spencer Ellsworth, no me lo pensé. Ha sido un acierto; una lectura muy entretenida en un escenario muy original, que mezcla aspectos de ciencia ficción y fantasía de una forma muy interesante, aunque peca de utilizar algunos tópicos.
A Red Peace nos sitúa en una galaxia diferente a la nuestra, en la que conviven diversas razas de seres alienígenas, pero, hasta el momento, los humanos eran la especie dominante. Digo hasta el momento porque la historia se inicia cuando una sangrienta revolución llevada  a cabo por híbridos de humano y otra especie ya extinta, los Jorians, clonados en tanques para ser utilizados como soldados, ha ganado y ha conseguido derrocar al emperador. Se inicia entonces una purga de los seres humanos supervivientes.
La historia está narrada desde el punto de vista de dos de estos híbridos, alternando sus capítulos. Por un lado tenemos a Jaqi, una joven híbrida, de las pocas descendientes de seres clonados que existen, y que lleva malviviendo pilotando naves alienígenas entre las estaciones orbitales de la periferia del imperio. Por otro lado, Araskar, un soldado drogadicto que es uno de los miembros de confianza del líder de la revolución. Hay que destacar como el autor consigue dar dos voces tan diferentes a los personajes, una pesimista y de vuelta de todo y otra más resignada y optimista. Aunque el hecho de que estén narradas en primera persona y que utilicen muchos coloquialismos ambos personajes lastra un poco el ritmo. Las voces son diferentes, pero la forma de expresarse no tanto, esto lo considero un fallo.
El escenario es muy interesante y lo mejor de la novela: la Tierra perdida, las relaciones entre los diferentes seres alienígenas, la misteriosa raza alienígena extinta, los aspectos religiosos y las profecías, las armas que utilizan los híbridos (unas espadas capaces de captar los recuerdos de las víctimas), la forma de viajar entre las estrellas, la amenaza de una oscuridad que está consumiendo las estrellas ... No todos los puntos son originales, pero la mezcla resultante si, y el autor consigue crear una atmósfera muy atractiva. Lástima que el final se base tanto en la parte fantástica y mágica de la trama, no me ha acabado de convencer.
No es una historia diseñada para abandonar la lectura después de esta novela, deja muchos frentes abiertos, demasiados misterios por resolver. En noviembre van a publicar la segunda parte, Shadow Sun Seven. Cuenta con un lector interesado.

jueves, 10 de agosto de 2017

El archivo de las atrocidades - Charles Stross

ALTÍSIMO SECRETO
DESTRUIR ANTES DE LEER


INFORME 1: Viernes 11 de agosto de 2017
CLASIFICADO ALTO SECRETO ROJIGUALDO, Ministerio de Defensa

RESUMEN: Este documento describe los efectos de la publicación en castellano de la primera parte de los "Archivos de la Lavandería", una filtración no autorizada de las actividades de nuestros homólogos ingleses. Aunque sea considerada como una obra de ficción, su publicación puede llegar a arruinar todos nuestros planes para dar poca credibilidad a los fenómenos paranormales que afectan a nuestro país y acabar provocando el caos. Nuestros ingentes esfuerzos para evitar la publicación han sido en vano, y hemos sido superados por la combinación de las influencias de una IA maligna y de un librero demoníaco.
[...]
INTRODUCCIÓN: La obra está formada por dos historias, El archivo de las atrocidades y La jungla de cemento, protagonizadas ambas por Bob Howard, un agente  de campo de la Lavandería, la agencia ultrasecreta del gobierno británico encargada, como nosotros, de luchar contra los fenómenos paranormales.
En las dos historias se explica con detalle el funcionamiento de su agencia, los mecanismos de reclutamiento, la burocracia necesaria, parte del armamento y material utilizado... Por suerte en muchos casos difiere de nuestros procedimientos, mucho más organizados y eficientes. A nivel de ejemplo, Bob Howard es reclutado por la Lavandería después de estar a punto de invocar a una entidad de otro universo por error. Nuestro procedimiento en estos casos, basado en la lobotomía parcial y la participación como público eterno de los programas televisivos de tarde, es mucho más eficaz.
La historia también contiene información pormenorizada de las ecuaciones matemáticas para entrar en contacto con otros universos y invocar e intentar controlar a otras entidades. Por suerte, debido al nivel matemático de la población de nuestro país, la parte matemática y filosófica resultará densa e indescifrable y no debe causarnos preocupación.
Aunque hemos de estar atentos y no bajar la guardia, la parte matemática puede quedar compensada por el gran sentido del humor que destila la historia. Inglés, por más señas. 
Además, el ritmo trepidante y el estilo de la narración, una mezcla de fantasía oscura, historia alternativa y novela de espías, también puede generar interés en los lectores no aficionados al género minoritario y residual de la fantasía y la ciencia ficción. Y no olvidemos a Lovecraft. Lovecraft vende, y su influencia está patente en la historia.
[...]
CONCLUSIÓN:  Seguimos con la sospecha de que las novelas están basadas en  material utilizado como ejemplo para los nuevos agentes de la Lavanderia, para que conozcan los procedimientos habituales del trabajo de campo. La filtración de este tipo de material sería impensable en nuestra organización, pero no está de más estar atentos y establecer un sistema de vigilancia de nuestra plantilla, para que no caigan en las garras de algunos escritores de ciencia ficción sin ideas ni escrúpulos, como Charles Stross, que abundan en nuestro país.
[...]
RECOMENDACIONES FINALES: 
1. Continuar con la promoción en los medios de comunicación de los programas de Iker Jiménez y sus secuaces. No descartamos una nueva aparición en Bélmez para desviar la atención. 
2. Transformar a los traductores Blanca Rodríguez y Antonio Rivas en sujetos metabólicamente comprometidos. Han entrado en contacto con la obra de manera demasiado íntima.
3. Seguir muy de cerca las publicaciones de Insolita Editorial. Sabemos que sus planes son publicar novelas de ciencia ficción y fantasía que rompan esquemas. Les estaremos vigilando.